Virginidad Perpetua de María

¿Por qué los católicos creen que María permaneció virgen, cuando la Biblia dice que Jesús tuvo hermanos y hermanas?

Y, ¿por qué es la virginidad de María tan importante para los católicos?

Image of the Coronation of the Virgin by Fra AngelicoLa respuesta simple es: Los católicos creen que María permaneció virgen toda su vida porque es la verdad. Es una enseñanza solemnemente proclamada por la Iglesia de Cristo, “el pilar y fundamento de la verdad” (ver a Paul de Primera Carta a Timoteo 3:15); revelado a través de la Sagrada Tradición; y en agreeance con la Sagrada Escritura (ver a Paul de Segunda Carta a los Tesalonicenses 2:15).

Así, Los católicos creen que la “hermanos y hermanas del Señor” mencionados en la Biblia eran cerca de las relaciones de Jesús, pero no hermanos (como vamos a explicar en detalle a continuación).

Finalmente, y más significativamente, De María Perpetua Virginidad es esencial al cristianismo debido a lo que afirma sobre Jesús. En última instancia, esta creencia apunta a la santidad de Cristo y de la singularidad de la Encarnación: el acto de Dios haciéndose hombre.

El profeta Ezequiel declaró el príncipe “saldrá, y después de que ha salido se cerró la puerta” (ver Ezequiel 46:12), y la Iglesia entiende que se trata de una referencia al nacimiento de Cristo y la virginidad de toda la vida de María (ver Saint Ambrose, Consagración de una Virgen 8:52). Así, Porque convenía que María conservar su virginidad después del nacimiento de Jesús por lo que Él es: Dios en forma humana!

Bíblicamente, se podría reflexionar sobre la historia de Moisés y la zarza ardiente. Cuando Moisés se acercó a la zarza, el Señor dijo:, “No te acerques; poner fuera de las sandalias de tus pies, porque el lugar en que estás es tierra santa” (Éxodo 3:5).

Esta historia nos ayuda a entender de María Perpetua Virginidad de dos maneras.

Image of Moses and the Burning Bush by Dirk BoutsPrimero, vemos que el suelo fue santificado, porque la presencia del Señor había descendido allí. No debemos olvidar que este mismo Dios, quien apareció a Moisés en la zarza ardiente, fue concebido en el vientre de María.

Así, sólo sería apropiado decir que ella, como la tierra santa en Éxodo, necesario para ser santificados, especialmente preparada, eso es, para recibir al Rey de reyes y Señor de señores.

En segundo lugar, los Padres de la Iglesia vieron la imagen de la misma zarza ardiente–un arbusto en llamas, aún no se consume–como una metáfora de la de María de dar a luz sin perder su virginidad. Por ejemplo, en el siglo IV, Gregorio de Nisa escribió, “Lo que estaba prefigurado en ese momento en la llama de la zarza se manifestó abiertamente en el misterio de la Virgen. … Como en la montaña que la zarza ardía pero no se consumía, por lo que la Virgen dio a luz a la luz y no se corrompió” (En el nacimiento de Cristo).

Image of The Burning Bush by Nicholas FromentEsencialmente, Virginidad Perpetua de María proclama al mundo que porque Cristo era tan santo–Dios mismo–habría sido apropiado para que él se han formado en el vientre de una mujer común; y, igualmente, para que los pecadores han venido de ese mismo vientre después de Él–el útero preparado especialmente para llevar el Mesías. De nuevo, considerar Ezequiel, “[El príncipe] saldrá, y después de que ha salido se cerró la puerta.”

La virginidad de María en el momento del nacimiento del Señor está indicado por el profeta Isaías, quien afirma, “He aquí, una virgen concebirá y dará a luz un hijo, y llamará su nombre Emanuel” (7:14; ver Mateo 1:23 y Lucas 1:27). Isaías, después de todo, afirma su virginidad en la concepción y en rodamiento. Por otra parte. La respuesta de María, al anuncio del Arcángel ella concebirá y parirá un hijo–“¿Cómo será esto, puesto que no conozco varón?” (Lucas 1:34)–sugiere claramente que ella era virgen. Su reacción casi no tiene sentido lo contrario.

Su estado perpetuamente virgen está implícito en el Cantar de los Cantares, que dice, “Un jardín cerrado es mi hermana, mi novia, una fuente sellada” (4:12).

¿Cómo debemos entender esto dado el hecho de que ella y José se desposada y posteriormente se casó? Hay una antigua tradición que sostiene que María fue dedicado al Señor como una virgen consagrada desde la infancia; y que cuando la mayoría de edad se le encomendó a José, un viudo mucho mayor que ella (cf. Protoevangelio de Santiago).

El concepto de la castidad en el matrimonio, en determinadas condiciones es, ciertamente, un concepto bíblico. Por ejemplo, en el Primer Libro de los Reyes 1:4, Rey David hace una doncella, Cormorán moñudo, ser su esposa para cuidar de él en su vejez, pero se abstiene de relaciones con ella.

Por otra parte, en su primera carta a los Corintios, Pablo recomienda un estado de celibato consagrado o compromiso perpetuo a quienes pueden aceptarlo (ver 7:37-38).

Image of The Annunciation by The Master of PanzanoClaramente, a la luz de su llamado a llevar el Hijo de Dios, El matrimonio de María con José estaba lejos de ordinario. Fue ordenado por Dios para el cuidado y protección de la Virgen y su hijo–para mantener la Encarnación escondido del mundo durante un tiempo. “La virginidad de María, la de dar a luz, así como la muerte del Señor, se oculta al príncipe de este mundo,” escribió Ignacio de Antioquía, un discípulo del apóstol Juan, aproximadamente en el año 107: “–tres misterios ruidosamente proclamaban, pero forjado en el silencio de Dios” (Carta a los Efesios 19:1).

En Mateo 1:19, La Sagrada Escritura nos dice era Jospeh “un hombre justo.” Por lo tanto, habiendo oído María había concebido un niño por otro, resolvió repudiarla en silencio para salvarla de probable ejecución bajo la ley mosaica (según Deuteronomio 22:23-24).

El Señor intervino, aunque, diciéndole a través de un ángel en un sueño, “No temas recibir a María tu mujer, porque lo engendrado en ella es del Espíritu Santo; Dará a luz un hijo, y le pondrás por nombre Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados” (Mateo 1:20).

José no habría tomado estas palabras en el sentido de, aunque, que María iba a ser su esposa en el sentido ordinario de la palabra. Como escribió san Ambrosio de Milán,

“Tampoco se hace ninguna diferencia para que la Escritura dice: 'José llevó a su esposa y se fue a Egipto’ (Matt. 1:24; 2:14); para cualquier mujer desposada con un hombre se le da el nombre de la mujer. Es a partir del momento en que un matrimonio comienza que se emplea la terminología civil. No es la desfloración de la virginidad que hace que un matrimonio, pero el contrato matrimonial. Es cuando la chica acepta el yugo que comienza el matrimonio, no cuando ella llega a conocer a su marido físicamente” (La consagración de una Virgen y la Virginidad Perpetua de María 6:41).

Eso dio a luz al Hijo de Dios hizo primero la esposa del Espíritu Santo (por Lucas 1:35); y José fue prohibida por la ley para tener relaciones maritales con la esposa de otro.

Qué tal el “hermanos y hermanas del Señor?”

Primero, cabe señalar que existe el peligro al citar versículos de la Escritura fuera del contexto de toda la Escritura. El hecho de que Jesús confía a María al apóstol Juan, por ejemplo, es un fuerte indicio de Él no tenía hermanos reales (ver John 19:27). Porque si María tuvo otros hijos, Jesús no habría tenido que pedir a alguien fuera de la familia para cuidar de ella. (Un argumento en contra de esta ganando algo de tracción en los círculos evangélicos es la idea de que Jesús confió a María a Juan porque de James y el Señor otra “hermanos” no siendo cristianos. Pero este argumento es endeble. Si este fuera el caso, uno esperaría los Evangelios para dar alguna explicación a este efecto. El hecho de que Jesús da a María a Juan sin explicación indica María no tuvo otros hijos.)

Image of Presentation at the Temple by Stefan LochnerCómo, después, debemos interpretar versos como Mateo 13:55, en que las personas en la observación multitud, “Es el hijo no esta del carpintero? ¿No es María sabe que su madre y James, Joseph, Simón y Judas sus hermanos? ¿No son sus hermanas nuestros vecinos?”

La posición católica que éstos “hermanos” y “hermanas” eran parientes cercanos, tales como primos, pero no hermanos, está de acuerdo con la antigua costumbre judía de llamar a uno de pariente “hermano” (por Génesis 13:8; 14:14; 29:15, et al.). Como el Papa Juan Pablo II escribió la Gran, “Hay que recordar que no existe un término específico en hebreo y arameo para expresar la palabra "primo", y que el hermano del término '’ y 'hermana’ por lo tanto, incluido varios grados de relación.”1

Por otra parte, se revela en otra parte de Mateo ese “James y Joseph” eran en realidad hijos de una María diferente, que estaban con el resto de las mujeres, a los pies de la Cruz y acompañado de María Magdalena al sepulcro en la mañana de Pascua (27:55-56; 28:1).

Esta otra María se cree para ser la esposa de Cleofás, que puede haber sido un tío de Jesús (ver John 19:25; consulta Eusebio, Historia de la Iglesia 3:11).2 Es revelador, además, que del Señor “hermanos” están en ninguna parte de la Escritura se refiere como hijos de María, tan a menudo se llama Jesús (ver Mateo 13:55; Marcos 6:3, et al.).

Hay otros dos versículos del Evangelio que los opositores de María Perpetua Virginidad menudo citan: Mateo 1:25 y Lucas 2:7.

Mateo 1:25 dice que José “no tenía relaciones con ella en cualquier momento antes de que ella dio a luz un hijo.” Como Ludwig Ott explica en Fundamentos del Dogma Católico, aunque, este versículo “afirmar(s) que hasta un punto definido en el tiempo que el matrimonio no se consumó, pero no por cualquier medio que se consumó después de esta” (Tan Libros, 1960, p. 207). El objetivo de Mateo 1:25 era afirmar que Jesús no tenía padre terrenal, y era verdaderamente el Hijo de Dios. No se pretende sugerir algo acerca de José y de María relación después de que Jesús’ nacimiento. Considera el Segundo Libro de Samuel 6:23, que dice que María “tuvo hijos hasta el día de su muerte.” Obviamente, esto no quiere decir que ella tenía un niño después su muerte. En Mateo 28:20, Jesús promete estar con sus seguidores “al fin del mundo.” De nuevo, esto no significa que Él dejará de estar con ellos más allá de ese punto.

En Lucas 2:7, Jesús es llamado María “primogénito.” No obstante, según ha explicado el Papa Juan Pablo:

“La palabra "primogénito,’ significa literalmente "un niño no precedida por otra’ y, en si mismo, no hace ninguna referencia a la existencia de otros niños. Por otra parte, el evangelista subraya esta característica del Niño, ya que ciertas obligaciones propias de la ley judía estaban relacionados con el nacimiento del primer hijo, independientemente de que la madre podría haber dado a luz a otros niños. Así, cada único hijo fue objeto de estas recetas porque era 'engendrado primero’ (cf. Lucas 2:23)” (“La Iglesia presenta a María como 'Siempre Virgen'”)

Jesus, Mary and Joseph and angelsMichael O'Carroll, además, reportado, “La inscripción sepultura judía en Egipto, que data del siglo I, … ayuda a responder a la objeción contra la virginidad perpetua de María basado en St. Primogénito uso de Lucas de la palabra '’ (prototokos) (2:7). Que la palabra no implicaba otros niños se muestra por su uso en este caso para describir a una mujer que murió después del nacimiento de su primer hijo, que no podría haber tenido, obviamente, los demás” (Theotokos: Una enciclopedia teológica de la Santísima Virgen María, Michael Glazier, 1982, p. 49).

¿Qué dijeron los Padres de la Iglesia?

Desde ambos lados en la disputa sobre Virginidad Perpetua de María, pros y contras, hacer argumentos bíblicos para apoyar su posición, ¿cómo vamos a determinar quién tiene la razón? Quién es interpretar las Escrituras correctamente, en la forma auténticamente apostólica?

Una manera de proporcionar apoyo es consultar los escritos históricos antiguos del cristianismo, comúnmente conocido como los escritos de los Padres de la Iglesia.

Clemente de Alejandría, por ejemplo, en el inicio del siglo III escribió, “Esto por sí solo de la madre era sin leche, porque ella sola no se convirtió en una esposa. Ella es a la vez Virgen y Madre” (El Instructor de los niños 1:6:42:1).

Discípulo de Clemente, Origen, en las primeras décadas de ese siglo, confirmó que María “no tenía otro hijo pero Jesús” (Comentarios sobre John 1:6). En otros lugares, el escribio, “Y creo que en armonía con la razón por la que Jesús fue el primer fruto entre los hombres de la pureza, que consiste en la castidad, y María fue una de las mujeres; porque no eran piadosos atribuir a cualquier otro que su el primer fruto de la virginidad” (Comentarios sobre Mateo 2:17).

Junto con su alabanza extravagante para ella, Atanasio (d. 373) se describe a María como “Siempre Virgen” (Discursos contra los arrianos 2:70).

En aproximadamente 375, Epifanio argumenta, “¿Hubo alguna vez cualquier persona de cualquier cría que se atrevió a hablar con el nombre de Santa María, y ser interrogado, no añadir inmediatamente, 'la Virgen?'” (Panarion 78:6).

“Seguramente,” escribió Siricio en 392, “no podemos negar que Su Reverencia estaba perfectamente justificada en él reprender en la puntuación de los hijos de María, y que tenía buenas razones para estar horrorizado ante la idea de que otro nacimiento podría emitir desde el mismo seno virginal de la que Cristo nació según la carne” (Carta a Anisio, Obispo de Tesalónica).

Ambrose comentó en 396, “Imitarla, madres santas, quien en su única amadísimo Hijo expone tan grande ejemplo de virtud materiales; porque ni usted tiene hijos más dulces, ni la Virgen buscan el consuelo de poder tener otro hijo” (Cartas 63:111).

Agustín de Hipona (d. 430) comentado, “Una concepción de la Virgen, un cojinete de la Virgen, una Virgen embarazada, una Virgen dando a luz, una licencia perpetua Virgen. ¿Por qué usted se pregunta en este, Oh hombre? Porque convenía a Dios para nacer por lo tanto, cuando Él se dignó hacerse hombre” (Sermones 186:1).

Papa León Magno declaró en 449, “Fue concebido por el Espíritu Santo en el vientre de su Madre Virgen. Ella le dio a luz sin la pérdida de la virginidad, incluso cuando ella lo concibe sin su pérdida” (A mi 28). En otros lugares el Pontífice escribió, “Para una Virgen concebida, un agujero Virgen, y una Virgen permaneció” (Sermón de la Fiesta de la Natividad 22:2).

Por lo tanto, Qué encontramos una continuidad histórica de esta enseñanza desde los primeros años de la fe hasta hoy.


  1. Ver “La Iglesia presenta a María como 'Siempre Virgen;'” L'Osservatore Romano, Edición semanal en Inglés, Setiembre 4, 1996.
  2. “Un argumento en contra de esta, aunque,” observada Karl Keating, “es que James está en otra parte (Mt 10:3) descrito como el hijo de Alfeo, lo que significaría que María, quienquiera que fuese, era la esposa de Cleofás y Alfeo ambos. Una solución es que ella quedó viuda vez, a continuación, se volvió a casar. Más probablemente, Alfeo y Cleofás (Cleofás en griego) son la misma persona, ya que el nombre arameo de Alfeo podría traducirse en griego de diferentes maneras, ya sea como Alfeo Cleofás o. Otra posibilidad es que Alfeo tomó un nombre griego similar a su nombre judío, la forma en que Saúl tomó el nombre de Pablo” (Catolicismo y Fundamentalismo, Ignatius Press, 1988, p. 288).