El bautismo infantil

¿Por qué los católicos bautizan los bebés, cuando los bebés no pueden ni siquiera hablar por sí mismos? La Iglesia Católica enseña, “Nuestra justificación viene de la gracia de Dios. La gracia es favor, la ayuda gratuita e inmerecida que Dios nos da para responder a su llamado a ser hijos de Dios, hijos adoptivos, participantes de la naturaleza divina y de la vida eterna” (Catecismo 1996). El bautismo de un niño, que es incapaz incluso de pedir para ser salvo, por lo tanto, demuestra perfectamente la dependencia total del alma en gracia de Dios.

Si bien nos encontramos con la evidencia bebés fueron bautizados en los primeros siglos del cristianismo, no encontramos la práctica impugnada hasta que los anabaptistas lo hicieron en el siglo XVI.1 Cristianos que rechazan bautismo de infantes a menudo insisten en que no hay ninguna disposición de la Escritura clara para él. Aún, Por la misma razón, no hay una prohibición explícita en contra de ella, ya sea. De hecho, que la Biblia muestra a San Juan Bautista de recibir el Espíritu Santo mientras que todavía en el vientre de su madre hace que la santificación de los bebés un concepto bíblico (Lucas 1:15, 41; cf. Jue. 16:17; PD. 22:10; porque. 1:5). Hay evidencia adicional en la Biblia, así que los niños deben ser bautizados. En los Evangelios, por ejemplo, vemos madres que llevaban a sus hijos pequeños, y “incluso los bebés,”Como San Lucas especifica, al Señor para que Él pone las manos sobre ellos. Cuando los discípulos intervienen, Jesús los reprende, diciendo, “Dejad que los niños vengan a mí, y no se lo impidan; porque de los tales es el reino de Dios. Verdaderamente, te digo, el que no reciba el reino de Dios como un niño no entrará en él” (Lucas 18:15-17, et al.). Instruir a la multitud en Pentecostés para ser bautizado, Pedro declara, “Porque la promesa es para ti y para sus hijos ... todo el mundo que el Señor llama a él” (Hechos 2:39; énfasis añadido). Pablo identifica el bautismo como el cumplimiento de la circuncisión, un rito realizado en bebés (Columna. 2:11-12). Finalmente, hay casos en la Escritura en la que familias enteras, probablemente incluyendo niños pequeños y lactantes, son bautizados (ver Hechos 16:15, 32-33, et al.).

Que los niños no son capaces de pedir el bautismo para ellos no es un argumento en contra de su ser bautizado. Después de todo, nadie puede llegar a Dios por su propia iniciativa, pero sólo por la gracia de Dios. Los bebés se mantienen en el bautismo, no por su propia fe, sino por la fe vicaria de la Iglesia, similar a la hija de Jairo que ha regresado de entre los muertos por la fe de sus padres (Matt. 9:25; cf. John 11:44; Hechos 9:40). Si el regalo de la vida natural puede ser restaurado de esta manera, ¿por qué no el regalo de la vida sobrenatural? El bebé llevado a la pila bautismal se asemeja al paralítico de Mateo 9:2, llevado por otros en la presencia del Señor. De hecho, Nada ilustra tan perfectamente total dependencia del individuo después de la gracia de Dios en la obtención de la salvación como el bautismo infantil, que el niño sea totalmente incapaz de solicitar el Sacramento por su propia voluntad (cf. Catecismo 1250). A medida que el bautizado llega a la madurez y su capacidad para servir a Dios aumenta, que está obligado a profesar personalmente su creencia en Cristo en el Sacramento de la Confirmación.

Decir que los bebés y los niños pequeños no tienen necesidad de bautismo es, en efecto, que dicen que no tienen necesidad de ser salvados, sin necesidad, eso es, de un Salvador! Mientras que los niños por debajo de la edad de la razón son incapaces de cometer pecados actuales, que nacen con la culpa del pecado original en su alma (cf. PD. 51:7; ROM. 5:18-19), que deben ser lavados en el bautismo. La enseñanza de la Iglesia sobre el pecado original ha llevado a sus críticos a asumir que ella enseña los niños que mueren sin el bautismo están condenados al infierno. Es cierto que algunos de los padres mantiene a regañadientes este punto de vista, pero las declaraciones de uno o más de los Padres no constituyen necesariamente la enseñanza oficial de la Iglesia. Solo el unánime testimonio de los Padres sobre una cuestión de fe y la moral se lleva a cabo para ser doctrinalmente infalible. El hecho es, la Iglesia no ha definido dogmáticamente el destino de los niños que mueren sin bautismo. Los Catecismo estados, "Ciertamente, la gran misericordia de Dios, que quiere que todos los hombres se salven, y la ternura de Jesús con los niños ... nos permiten confiar en que haya un camino de salvación para los niños que han muerto sin el bautismo” (1261). 2

La evidencia histórica para el bautismo infantil existe universalmente desde una fecha temprana. Que el didaché, una Iglesia que data manual para el primer siglo, permite para el bautismo por inmersión o mediante el vertido de, dependiendo de las circunstancias, Más información de los primitivos cristianos bautizados sus hijos.3 En alrededor del año 156, San Policarpo de Esmirna, un discípulo del apóstol Juan, proclamada poco antes de su martirio que había servido a Cristo por ochenta y seis años, eso es, desde la infancia (ver El martirio de San Policarpo 9:3). Alrededor 185, alumno de Policarpo, San Ireneo de Lyon, declarado, "[Jesús] vino a salvar a todos a través Mismo,-todas, Digo, Que por él renace en Dios-bebés, y niños, y jóvenes, y ancianos. Por lo cual pasa a través de todas las edades, convertirse en un bebé para los bebés, santificante bebés; un niño para los niños, santificar los que son de esa edad” (contra las Herejías 2:22:4). “Bautizar a sus bebés también ...,”Escribió San Clemente de Alejandría en torno al año 200. “Por Él dice: ‘Dejad a los niños venir a mí, y no se lo impidáis’ (Matt. 19:14)" (Las Constituciones Apostólicas 6:15). Al mismo tiempo, San Hipólito entregado las siguientes instrucciones a los fieles, “Bautizar a los niños primero; y si pueden hablar por sí mismos, para que lo hagan. De lo contrario, dejar que sus padres u otros parientes hablan por ellos” (La Tradición Apostólica 21).

  1. Aunque Tertuliano, alrededor A.D. 200, recomendadas contra el bautismo infantil, No puso en duda su eficacia, sino simplemente su prudencia (ver Bautismo 18:4-6). Del mismo modo, la idea de que el bautismo debe ser retrasada hasta ocho días después del nacimiento y se debatió posteriormente rechazada por el Consejo de Cartago en el 252. La validez del bautismo infantil no era un problema en este caso tampoco.
  2. En cuanto a la opinión de la Iglesia sobre la salvación de los niños no bautizados, ha habido cierta confusión en el concepto de limbo, un intento teórico de reconciliar la necesidad del bautismo para la salvación con la realidad de que algunos niños mueren sin él. Contrariamente a la creencia popular, la teoría entendida sostiene que el limbo no es un lugar de tormento, sino de tranquilidad. Los que entran en el limbo viven en un reino de la perfecta, belleza natural y la paz. a pesar de eso, porque el limbo nunca fue elevado al nivel de un dogma, Los católicos son libres de rechazar la idea; y esto siempre ha sido el caso.

    También se ha propuesto que los niños no bautizados que mueren son salvados por un bautismo de deseo, eso es, por el deseo vicaria de la Iglesia que todos son bautizados. “La Iglesia no conoce otro medio que el Bautismo para asegurar la entrada en la bienaventuranza eterna,”Lee la Catecismo; “Es por eso que ella cuida de no descuidar la misión que ha recibido del Señor para ver que todos los que pueden ser bautizados están‘renacer del agua y del Espíritu’ (John 3:5). Dios ha vinculado la salvación al sacramento del bautismo, pero él mismo no está vinculado por sus sacramentos” (1257).

    Basándose en ferviente expectativa de la Iglesia que los niños que mueren sin bautismo se guardan de hecho, El Papa Juan Pablo aseguró a las mujeres que se habían arrepentido después de un aborto, “También será capaz de pedir perdón a su hijo, que ahora está viviendo en el Señor” (Evangelium Vitae 99; Padre William P. Saunders, “respuestas directas: No abortada Los niños van al cielo?", Arlington Catholic Herald, Octubre 8, 1998).

  3. Como Bertrand L. Conway señaló, existe una amplia evidencia arqueológica que demuestra la práctica del bautismo por derrame en la Iglesia primitiva. arte cristiano antiguo, tales como en las catacumbas y principios de bapistries, comúnmente mostrar el estado bautizado en una piscina con agua que se vierte sobre la cabeza. Conway también argumentó que los tres mil convertidos en Pentecostés (Hechos 2:41) no podría haber sido bautizado por inmersión, debido a su número y la falta de una gran masa de agua en Jerusalén. Inmersión, El lo notó, habría sido poco práctico, así como en la casa de Cornelio (Hechos 10:47-48) y en la cárcel de Filipos (Hechos 16:33). Finalmente, razonó que la necesidad del bautismo para la salvación significa formas distintas de inmersión debe ser permisible, si no ¿cómo podrían los presos, los enfermos, niños pequeños, y los que viven en las regiones extremas, como el círculo polar ártico o un desierto recibir el bautismo? (Los Question Box, Nueva York , 1929, pp. 240-241).