Baptême des enfants

Pourquoi les catholiques baptisent les bébés, quand les bébés peuvent même pas parler pour eux-mêmes? L'Eglise catholique enseigne, «Notre justification vient de la grâce de Dieu. Grace est favoriser, l'aide gratuite et imméritée que Dieu nous donne pour répondre à son appel à devenir enfants de Dieu, fils adoptifs, participants de la nature divine et de la vie éternelle " (Catéchisme 1996). Le baptême d'un enfant, qui est incapable même de demander d'être sauvé, donc, démontre parfaitement la dépendance totale de l'âme sur la grâce de Dieu.

Alors que nous trouvons les nourrissons de preuve ont été baptisés dans les premiers siècles du christianisme, nous ne trouvons pas la pratique contestée jusqu'à ce que les anabaptistes ont fait au XVIe siècle.1 Chrétiens qui rejettent les nourrissons baptisant insistent souvent il n'y a aucune disposition scripturaire clair pour elle. Encore, par la même occasion, il n'y a pas une interdiction explicite contre elle soit. En fait, que la Bible montre Saint Jean-Baptiste de recevoir le Saint-Esprit tout en restant dans le ventre de sa mère fait la sanctification des nourrissons un concept biblique (Luke 1:15, 41; cf. Les juges. 16:17; Ps. 22:10; Parce que. 1:5). Il est une preuve supplémentaire dans la Bible ainsi que les enfants doivent être baptisés. Dans les Évangiles, par exemple, nous voyons mères qui amènent leurs petits enfants, et «même les nourrissons,», Comme saint Luc spécifie, le Seigneur pour lui de mettre la main sur eux. Quand les disciples interviennent, Jésus leur reproche, disant, "Laissez les enfants venir à moi, et ne les empêchez pas; pour leurs pareils qu'appartient le Royaume de Dieu. Vraiment, Je vous le dis, quiconque ne recevra pas le royaume de Dieu comme un enfant n'y entrera pas " (Luke 18:15-17, et al.). Instruire la foule à la Pentecôte pour être baptisé, Pierre déclare, «Car la promesse est pour vous et à vos enfants ... tous ceux que le Seigneur appelle à lui " (Actes 2:39; les italiques). Paul identifie le baptême comme l'accomplissement de la circoncision, un rite accompli sur les nourrissons (Col. 2:11-12). Finalement, il ya des cas dans les Ecritures où des familles entières, susceptibles y compris les petits enfants et les nourrissons, sont baptisés (voir Actes 16:15, 32-33, et al.).

Que les enfants sont incapables de demander le baptême pour eux-mêmes ne sont pas un argument contre leur être baptisé. Après tout, nul ne peut venir à Dieu de sa propre initiative, mais seulement par la grâce de Dieu. Les nourrissons sont respectés dans le Baptême, non pas par leur propre foi, mais par la foi du fait d'autrui de l'Église, semblable à la fille de Jaïre qui a été ramené d'entre les morts par la foi de ses parents (Mat. 9:25; cf. John 11:44; Actes 9:40). Si le don de la vie naturelle peut être rétabli de cette manière, pourquoi ne pas le don de la vie surnaturelle? L'enfant porté sur les fonts baptismaux ressemble au paralytique Matthew 9:2, porté par d'autres dans la présence du Seigneur. En fait, rien illustre si parfaitement dépendance totale de l'individu sur la grâce de Dieu pour obtenir le salut comme le baptême des enfants, l'enfant étant totalement incapable de demander le sacrement de son propre gré (cf. Catéchisme 1250). Comme les baptisés vient à maturité et sa capacité à servir Dieu augmente, il est nécessaire de professer personnellement sa foi en Christ dans le sacrement de la Confirmation.

Pour dire que nourrissons et jeunes enfants ont besoin de baptême ne sera en vigueur à dire qu'ils ont pas besoin d'être sauvés-pas besoin, c'est, d'un Sauveur! Alors que ci-dessous l'âge de raison les enfants sont incapables de commettre des péchés réels, ils sont nés avec la culpabilité du péché originel sur leur âme (cf. Ps. 51:7; ROM. 5:18-19), qui doivent être emportés dans le Baptême. L'enseignement de l'Eglise sur le péché originel a conduit ses critiques à assumer elle enseigne enfants qui meurent sans baptême sont condamnés à l'enfer. Il est vrai que certains des Pères contrecœur maintenu ce point de vue, mais des déclarations faites par un ou plusieurs des Pères ne constituent pas nécessairement l'enseignement officiel de l'Église. Seulement le unanime témoignage des Pères sur une question de foi et de morale est tenue pour la doctrine infaillible. Le fait est, l'Eglise n'a pas défini dogmatiquement le sort des enfants qui meurent sans baptême. La Catéchisme états, "En effet, la grande miséricorde de Dieu qui veut que tous les hommes soient sauvés, et la tendresse de Jésus envers les enfants ... nous permettent d'espérer qu'il y ait un chemin de salut pour les enfants qui sont morts sans baptême » (1261). 2

La preuve historique pour le baptême des enfants existe universellement d'une date tôt. Que le Didachè, une église datant manuel au premier siècle, permet pour le baptême soit par immersion ou en versant, selon les circonstances, Indique les chrétiens baptisés leurs enfants.3 Dans environ l'année 156, Saint Polycarpe de Smyrne, un disciple de l'apôtre Jean, proclamé peu avant son martyre qu'il avait servi le Christ pendant quatre-vingts-six ans, c'est, de la petite enfance (voir Le Martyre de Saint Polycarpe 9:3). Autour 185, L'élève de Polycarpe, Saint Irénée de Lyon, déclaré, "[Jésus] est venu pour sauver tous par lui-même,-tous, Je dis, qui par lui renaît en Dieu nourrissons, et les enfants, et les jeunes, et les vieillards. Par conséquent, il a traversé tous les âges, devenir un bébé pour les nourrissons, sanctifiante nourrissons; un enfant pour les enfants, sanctifiante ceux qui sont de cet âge " (Contre les Hérésies 2:22:4). «Baptiser également vos enfants ...,"Écrivait saint Clément d'Alexandrie autour de l'année 200. "Pour dit qu'Il: 'Laissez les petits enfants venir à moi, et ne les en empêchez pas ' (Mat. 19:14)" (Les Constitutions apostoliques 6:15). En même temps, Saint Hippolyte a livré les instructions suivantes pour les fidèles, "Baptisez-première les enfants; et si elles peuvent parler pour eux-mêmes, laisser faire. Autrement, laisser leurs parents ou d'autres parents parlent pour eux " (La Tradition apostolique 21).

  1. Bien que Tertullien, autour ap. J.-C.. 200, recommandé contre le baptême des enfants, il ne remet pas en question son efficacité, mais simplement sa prudence (voir Baptême 18:4-6). De même, l'idée que le baptême doit être retardée jusqu'à ce que huit jours après la naissance a été débattu et rejeté ensuite par le Conseil de Carthage 252. La validité du baptême des enfants était pas un problème dans ce cas, soit.
  2. En ce qui concerne le point de vue de l'Eglise sur le salut des enfants non baptisés, il ya eu une certaine confusion sur la notion de Limbo, une tentative théorique de concilier la nécessité du baptême pour le salut avec la réalité que certains enfants meurent sans elle. Contrairement à une idée populaire, la théorie bien comprise soutient que Limbo est pas un lieu de tourment, mais de tranquillité. Ceux qui entrent dans Limbo vivent dans un royaume de parfaite, la beauté naturelle et la paix. Néanmoins, parce Limbo n'a jamais été soulevée au niveau d'un dogme, Les catholiques sont libres de rejeter l'idée; et cela a toujours été le cas.

    Il a également été proposé que les enfants non baptisés qui périssent sont enregistrées par un baptême de désir, c'est, par le désir du fait d'autrui de l'Église que tous sont baptisés. "L'Eglise ne connaît pas de tout moyen autre que le baptême qui assure l'entrée dans la béatitude éternelle,"Lit le Catéchisme; "Ceci est la raison pour laquelle elle prend soin de ne pas négliger la mission qu'elle a reçue du Seigneur pour voir que tous ceux qui peuvent être baptisés sont« renaître de l'eau et de l'Esprit ' (John 3:5). Dieu a lié le salut au sacrement du Baptême, mais il est lui-même lié par ses pas sacrements " (1257).

    Puisant dans l'attente fervente de l'Église que les enfants qui meurent sans baptême sont en effet enregistrés, Pape Jean-Paul assuré femmes qui avaient repentis après un avortement, "Vous serez également en mesure de demander pardon à votre enfant, qui vit maintenant dans le Seigneur » (L'Evangile de la Vie 99; Père William P. Saunders, «Réponses claires: Ne Aborted enfants aller au ciel?", Arlington Catholic Herald, Octobre 8, 1998).

  3. Comme Bertrand L. Conway souligné, il existe de nombreuses preuves archéologiques prouvant la pratique du baptême par effusion dans l'Église primitive. Art chrétien antique, comme dans les catacombes et au début des bapistries, couramment indiquer la position baptisé dans une piscine peu profonde avec de l'eau étant versé sur sa tête. Conway a également soutenu que les trois mille convertis à la Pentecôte (Actes 2:41) pourrait ne pas avoir été baptisé par immersion en raison de leur nombre et de l'absence d'un grand plan d'eau à Jérusalem. Immersion, at-il noté, aurait été impraticable aussi bien dans la maison de Corneille (Actes 10:47-48) et dans la prison de Philippes (Actes 16:33). Finalement, il a estimé que la nécessité du baptême pour le salut signifie formes autres que l'immersion doit être autorisée, sinon comment pourrait l'emprisonnés, les infirmes, petits enfants, et ceux qui vivent dans les régions extrêmes tels que le cercle arctique ou un désert recevoir le baptême? (La Question Box, New York , 1929, pp. 240-241).