Gesù è presente nell'Eucaristia?

Catholics believe that the Holy Eucharist is really the Body, Blood, Anima, and Divinity of Jesus Christ, under the appearances of bread and wine. While this belief can seem strange to non-Catholics, it is backed up by Sacred Scripture, as well as early Christian historical documents.

The Gospels tell us that on the night Jesus was betrayed He shared a Passover meal with the Twelve Apostles, the Last Supper. The Passover is the ritual meal eaten by the ancient Israelites on the eve of their liberation from bondage in Egypt. God instructed them to slaughter a lamb without blemish, put some of its blood upon the doorframe of their houses, and then roast and eat its flesh (Esodo 12:5, 7-8).

Gesù, whom the Bible calls “the Lamb of God, who takes away the sin of the world” (Giovanni 1:29), is the fulfillment of the Passover lamb. Just as the Passover lamb was without blemish, so Jesus is without sin. Just as the people put the lamb’s blood upon the wood of their doorframes, His blood was upon the wood of the Cross.

Allo stesso modo, the Last Supper is the fulfillment of the Passover meal, eaten as it was on the eve of mankind’s liberation from sin. On this night the Lamb of God gave His own Flesh and Blood to be eaten by the faithful sacramentalmente under the form of bread and wine.

Prendendo pane, benedicendola, romperlo, e distribuirlo tra Apostoli, Lui disse, "Prendere, mangiare; questo è il mio corpo " (Matteo 26:26). Poi prese il calice, che Egli anche benedetto, e ha dato a loro, detto, "Bevetene, tutti voi; per questo è il mio sangue dell'alleanza, che è versato per molti, in remissione dei peccati " (Matteo 26:27-28). Anche se Gesù parlava spesso metaforicamente durante il suo ministero, in questo momento cruciale ha parlato apertamente. "Questo è il mio corpo," Lui disse, without further explanation. "Questo è il mio sangue". E 'difficile immaginare come il Signore avrebbe potuto essere più diretta.

Istituzione di Gesù 'dell'Eucaristia durante l'Ultima Cena adempie il suo famoso pane di vita sermone, recorded in the sixth chapter of The Gospel According to Saint John. Questo sermone è preceduto da la moltiplicazione dei pani e dei pesci, in which thousands are miraculously fed from a tiny amount of food (Giovanni 6:4). This event is an Eucharistic metaphor, occurring as it does during Passover and involving the same formula Jesus would later use at the Last Supper—taking the loaves, rendendo grazie, e distribuendoli (Giovanni 6:11). Quando la gente tornare il giorno successivo per chiedere un segno da Lui, ricordando come i loro antenati avevano ricevuto la manna nel deserto (vedere Ex. 16:14 FF.), the Lord tells them,"Io sono il pane della vita; he who comes to me shall not hunger, e chi crede in me non avrà mai più sete " (Giovanni 6:35).

Anche se le sue parole fanno gli ebrei a disagio, Gesù continua senza sosta, Il suo discorso in costante crescita più grafico, “I am the living bread which came down from heaven; Se uno mangia di questo pane, vivrà in eterno; and the bread which I shall give for the life of the world is my flesh” (6:51). Because He equates the Bread that is to be eaten with His Flesh that is to suffer and die, we know He cannot be speaking symbolically, for this would mean His Flesh that suffered and died was merely a symbol!

To this the people ask, "Come può costui darci la sua carne da mangiare?" (6:52). Nonostante la loro costernazione, Jesus speaks all the more emphatically,

"Veramente, veramente, Io vi dico, se non mangiate la carne del Figlio dell'uomo e non bevete il suo sangue, non avete in voi la vita; Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue ha la vita eterna, e io lo risusciterò nell'ultimo giorno. Perché la mia carne è vero cibo, e il mio sangue vera bevanda. Chi mangia la mia carne e beve il mio sangue dimora in me, e io in lui. Come il Padre vivente mi ha mandato, e io vivo per il Padre, così anche colui che mangia di me vivrà per me. Questo è il pane disceso dal cielo, non come quello che mangiarono i padri e morirono; Chi mangia questo pane vivrà in eterno " (6:53-58).

Non-Catholic Christians, who interpret Giovanni 6 symbolically, often point to the saying of Jesus that follows His Bread of Life Sermon: “It is the spirit that gives life, the flesh is of no avail; the words that I have spoken to you are spirit and life” (6:63).

Jesus cannot mean His own Flesh, anche se, when He says, “The flesh is of no avail,” because that would mean His death on the Cross was of no avail!

Jesus uses the word “flesh” differently here than He does in the sermon. Here it refers not to the actual body, but to bodily or worldly thinking, reasoning with the flesh instead of the spirit (vedere Giovanni 3:6, 12; 6:27; Paolo Lettera ai Romani 8:5-6 and his Prima Lettera ai Corinzi 2:14-3:3). Jesus is simply saying that it is impossible to understand His Bread of Life teaching by human reason alone; one needs to think in a spiritual way.

La celebrazione dell'Eucaristia è centrale nella vita dei primi cristiani, che "erano assidui nell'ascoltare l'insegnamento degli apostoli e nell'unione fraterna, nella frazione del pane e nelle preghiere " (Atti degli Apostoli 2:42). Paul identifies both the manna and the rock that spewed forth water for the Israelites as Eucharistic metaphors. "Tutti mangiarono lo stesso cibo spirituale e tutti bevvero la stessa bevanda spirituale," lui scrive. "Bevevano infatti da una roccia spirituale che li accompagnava, e la roccia era Cristo " (Paolo Prima Lettera ai Corinzi 10:3-4).

Even more explicitly, he goes on to admonish the Corinthians for their lack of reverence in receiving the Eucharist, scrittura:

“Whoever, dunque, mangia il pane o beve il calice del Signore in modo indegno sarà reo del corpo e del sangue del Signore. 28 Esamini se stesso, e poi mangi di questo pane e bevete di questo calice. 29 Perché chi mangia e beve senza riconoscere il giudizio mangia il corpo e beve la propria. 30 È per questo che molti di voi sono deboli e malati, e alcuni sono morti " (Prima Lettera ai Corinzi 11:27-30).

How could the unworthy reception of ordinary bread and wine amount to a sin against the Body and Blood of Jesus?

Early Church Teachings

We know the Catholic Church’s teaching on the Eucharist is in harmony with how the early Christians understood It. Ancient historical writings from the Apostolic Age forward affirm this. Take the writings of Saint Ignatius of Antioch, per esempio. Not only was Ignatius a Christian Bishop, but he had learned the faith seated at the feet of the Evangelist John, the one who wrote Giovanni 6!

In about A.D. 107, Ignatius was arrested and taken to Rome to die a martyr’s death in the Colisseum.

On his way there, he composed seven letters, which have come down to us and which all reputable scholars agree are authentic.

Nel suo Lettera ai Smirnesi, he uses the Church’s Eucharistic teaching to defend the belief that Jesus had a real human body against the Docetists, who denied He had truly come in the flesh:

“Take note of those who hold heterodox opinions on the grace of Jesus Christ which has come to us, e vedere come contrario le loro opinioni sono per la mente di Dio. ... Si astengono dall'Eucaristia e dalla preghiera, perché non confessano che l'Eucaristia è la carne del nostro Salvatore Gesù Cristo, Carne che ha sofferto per i nostri peccati e che il Padre, nella sua bontà, raised up again.” (6:2; 7:1)

Lo stesso corpo che ha sofferto ed è morto sulla croce per i nostri peccati ed è tornato dai morti, come ha spiegato Ignazio, è presente a noi nella Santa Eucaristia (cf. Giovanni 6:51).

San Giustino Martire, writing around the year 150, only about fifty years after John’s death, ha detto che il Pane eucaristico e del Vino si ricevono "non come il pane comune, né bevanda comune,«Sono per" la carne e il sangue di Gesù che incarnato " (Prima Apologia 66).

In circa 185, Sant'Ireneo di Lione, il cui insegnante san Policarpo di Smirne (d. ca. 156) sapeva anche John, ha parlato dell'Eucaristia nel difendere la risurrezione corporale contro lo gnosticismo. "Se il corpo non salvato,"Ha affermato il Santo, "poi, di fatto, né ha fatto il Signore ci riscattare col suo sangue; e nessuno dei due è il calice dell'Eucarestia la partecipazione del suo sangue, né è il pane che noi spezziamo la partecipazione del suo Corpo (1 Colore. 10:16)" (Contro le eresie 5:2:2).

In 217, Irenaeus’ student, San Ippolito di Roma, perceived Proverbs 9:2 as “refer[ring] to His honoured and undefiled body and blood, which day by day are administered and offered sacrificially at the spiritual divine table, as a memorial of that first and ever-memorable table of the spiritual divine supper” (Commentary on Proverbs).