Adakah Air Pembaptisan Perlukan?

Adakah ia perlu untuk dibaptiskan dalam air, atau Pembaptisan hanya satu rohani Perkara?

Menurut Yesus ia adalah kedua-dua. Dalam Injil Yohanes (3:5), Beliau berkata,, “Sesungguhnya, benar-benar, Aku berkata kepadamu:, sesungguhnya jika seorang tidak dilahirkan dari air dan Roh, ia tidak dapat masuk ke dalam Kerajaan Allah.”

Beberapa orang Kristian telah berhujah, Walau bagaimanapun, bahawa dalam ayat di atas Yesus tidak merujuk kepada Pembaptisan air. Mereka telah mendakwa apabila disebut “air” merujuk kepada kelahiran semula jadi (iaitu, cecair amnion); dan “Roh” merujuk kepada kelahiran semula rohani. Walau bagaimanapun, lihat secara ringkas lain ayat-ayat Kitab yang relevan, maknanya mereka adalah palsu.

Contohnya, Rasul Paulus menyatakan di dalam surat kepada Titus (3:5) bahawa Allah menyelamatkan kami “oleh permandian kelahiran,” kadang-kadang diterjemahkan “mandi kelahiran semula.”

Dari Yohanes 3:5 dan Titus 3:5 bersama-sama, kemudian, ia adalah jelas bahawa air dan Roh tidak dapat dipisahkan, dan bersama-sama mereka merujuk kepada Pembaptisan. Dalam petikan yang lebih ketara, Rasul Petrus menulis dalam surat pertamanya (3:20-21), “Pada zaman Nabi Nuh, semasa pembinaan bahtera itu …, beberapa, itu adalah, lapan orang, telah diselamatkan melalui air. Pembaptisan, yang sepadan dengan ini, kamu sekarang diselamatkan.”

Juga, selepas Philip mengajar Injil itu kepada seorang sida-sida Etiopia dalam Kisah Para Rasul (8:36), yang menyeru sida, “Lihat, di sini ialah air! Apa yang akan menghalang kewujudan saya dibaptis.” Kesimpulan yang jelas di sini adalah bahawa jika ada telah tidak hadir air, kemudian Pembaptisan beliau akan tertangguh.

Perairan Pembaptisan adalah prefigured sepanjang Perjanjian Lama. “Roh Allah … bergerak ke atas muka air” di Penciptaan (Gen. 1:2) dan banjir kuno yang menyucikan bumi adalah metafora pembaptisan (cf. 1 Pet. 3:20-21). Arahan nabi Elisa kepada umum Syria Naaman, yang mempunyai datang kepadanya mencari ubat untuk penyakitnya, mata kepada pertumbuhan semula pembaptisan. “Pergi dan basuh dalam sungai Yordan tujuh kali,” nabi menasihatkan dia, “dagingmu akan dikembalikan, dan kamu akan menjadi bersih” (2 Raj. 5:10; cf. Lev. 14:7).

Yesus membuat upacara Baptism penting untuk keselamatan, berkata, “Sesiapa yang percaya dan dibaptis akan disimpan” (Mark 16:16). Malang sekali, walaupun, ramai di antara pengikut-pengikut Kristus telah menganggap Pembaptisan sebagai sekadar simbol atau sebagai sesuatu yang lebih dari keperluan. Bagi mereka ia bukan saluran kasih karunia Allah,, tetapi hanya satu demonstrasi awam penukaran seseorang kepada Kristus. Namun Alkitab jelas mengajar bahawa dosa-dosa diampunkan melalui Pembaptisan. Petikan-petikan di atas dari Peter dan Paul membuktikan ini, begitu juga kata-kata Petrus kepada orang ramai pada hari Pentakosta, “Bertaubat, dan dibaptiskan setiap seorang daripada anda atas nama Yesus Kristus untuk pengampunan dosa-dosa anda” (Akta 2:38).

Tulisan-tulisan purba sejarah agama Kristian, tambahan pula, dikenali sebagai tulisan-tulisan para Bapa Gereja Awal, jelas mengajar kelahiran semula melalui Pembaptisan air. Justin Martyr, misalnya, menulis dalam kira-kira A.D. 150, berkata daripada saudara baru kepada iman, “Mereka dibawa oleh kami di mana terdapat air, dan dilahirkan semula dengan cara yang sama di mana kita diri kita dilahirkan semula. … Sebab Kristus berkata, 'Jika anda dilahirkan sekali lagi, anda tidak boleh masuk ke dalam Kerajaan Sorga’ (John 3:3)” (First Apology 61).

Untuk benar-benar memahami petikan-petikan ini, untuk memahami sepenuhnya Pembaptisan, ia adalah perlu untuk mempunyai suci pemahaman agama Kristian. Dari sudut yang suci pandangan, Tuhan ghaib, penyelamat disampaikan kepada jiwa melalui air Pembaptisan. Dalam mempercayai ini kami datang untuk melihat bagaimana Sakramen-sakramen yang berpola selepas Penjelmaan, di mana Allah yang tidak kelihatan telah dinyatakan oleh Kristus (cf. Col. 1:15). Sakramen, lebih-lebih lagi, sesuai dengan hakikat bahawa Tuhan mencipta kita dengan kedua-dua badan dan jiwa. Dalam Sakramen, Tuhan menyentuh jiwa kita melalui perkara badan: air, minyak, roti, dan wain.

Sebuah kisah Injil yang mengandungi kedua-dua perlambangan suci dan pembaptisan adalah penyembuhan orang yang lahir buta. Semasa dalam keadaan lain Yesus menyembuhkan orang sakit hanya dengan perkataan atau sentuhan tangan-Nya, dalam cerita ini Dia melakukan upacara yang agak rumit. Beliau mula memuntahkannya ke dalam debu untuk membuat tanah liat, yang Dia menggosoknya pada mata orang itu (John 9:6). Beliau kemudian mengarahkan dia pergi dan mencuci tanah liat dalam kolam Siloam, yang cara “Dihantar” (9:7). Kita ingat bahawa Allah menjadikan Adam daripada tanah liat tanah. Tanah liat dalam cerita ini mewakili dosa Adam, atau dosa asal. Buta lelaki itu mewakili kebutaan rohani, berpisah daripada Tuhan, disebabkan oleh dosa asal. Basuh yang jauh daripada tanah liat di perairan Siloam mewakili basuh jauh dosa asal di perairan Pembaptisan. Pada masa yang sama, tanah liat dan air dalam cerita ini lebih daripada simbol semata-mata. Sebenarnya, John memberitahu kita TUHAN “diurapi mata orang itu” dengan tanah liat. Tanah liat dan air menjadi kenderaan penyembuhan rahmat Tuhan. Dan oleh itu adalah dengan Sakramen-sakramen Gereja, instrumen fizikal di mana rahmat dihantar.

Dalam mengatakan sesuatu yang tidak perlu untuk keselamatan, siapa yang harus berhati-hati untuk menjelaskan apa yang dimaksudkan. Mengenai Pembaptisan, jelas terdapat contoh-contoh orang dapat menyelamatkan diri tanpa ia, seperti theif baik yang meninggal dunia bersama Yesus di kayu Salib. Gereja mengajar bahawa Pembaptisan adalah perlu dalam biasa rasa. Itu adalah, jika seseorang itu mempunyai pemahaman tentang kepentingan Pembaptisan, dan mempunyai peluang untuk dibaptis, dia wajib dengan niat untuk berbuat demikian. Pada masa yang sama, disana ada luar biasa kes-kes, seperti theif Baik, di mana Allah mesti menyelamatkan seseorang selain Pembaptisan kerana Pembaptisan adalah mustahil, sama ada disebabkan oleh keadaan kejahilan kebal individu. Kerana dalam luar biasa kes orang yang boleh diselamatkan selain Pembaptisan, Walau bagaimanapun, ia adalah salah untuk sepanjang kita menyimpulkan Pembaptisan adalah tidak perlu dalam setiap kes. Untuk, lagi, Yesus dan para Rasul dengan jelas mengajar keperluannya.