Waarom zijn Priesters Celibate?

Het is bijna grappig, maar Jezus discours over huwelijk geleid tot enkele van zijn volgelingen tot de conclusie dat het beter was voor een niet te trouwen. Jezus met hen afgesproken in deel, verklaren:

“Niet alle mannen vatten dit woord, maar alleen degenen aan wie het gegeven is. Want er zijn eunuchen die zo vanaf de geboorte zijn geweest, en er zijn eunuchen die zijn de mensen gesneden, en er zijn gesnedenen, die zichzelven gesneden hebben gemaakt in het belang van het Koninkrijk der hemelen. Wie is in staat om deze te ontvangen, laat hem ontvangen.” (Matthew 19:11-12)

Dat de celibatair leven “wordt gegeven,”Zoals de Heer zet het, om bepaalde individuen impliceert het behoort tot de oproep aan het ministerie.

De apostel Paulus aanbevolen celibaat en aan wie het zou kunnen accepteren.

“Ik wou dat alle waren zoals ik ben zelf, ... Om de ongehuwden en de weduwen zeg ik dat het goed is voor hen om enkele blijven zoals ik doe” (1 Cor. 7:7, 8). Hij ging verder met te zeggen, “Ik wil dat je vrij van zorgen zijn. De ongehuwde man is bezorgd over de zaak van de Heer, hoe de Heer te behagen; maar de gehuwde man is bezorgd over wereldse zaken, hoe zijn vrouw te behagen, en zijn aandacht is verdeeld.” (7:32-34)

Niet alleen heeft Paul goedkeuren van het celibaat, hij eigenlijk er de voorkeur om het huwelijk voor bepaalde individuen te zijn. “Wie trouwt met zijn verloofde doet het goed," hij merkte; “En hij die onthoudt zich van het huwelijk zal het beter doen” (7:38; cf. 7:7, reeds aangehaald).

Ook in de brieven van de apostel vinden we aan de hand van de Orde van Widows.

Die enkele van de richtsnoeren voor de toelating tot de orde, bijvoorbeeld, Paulus schreef in zijn Eerste brief aan Timoteüs:

“Eer de weduwen, die zijn echte weduwen… Zij die een echte weduwe, en wordt alleen gelaten, heeft haar hoop te stellen op God en blijft in smekingen en gebeden nacht en dag; terwijl zij die genotzuchtig is zelfs terwijl ze woont. gebiede, zodat zij niet te verwijten" (5:3, 5-7; cursivering)

Het was de plicht van gewijde weduwen, dan, om te bidden continu alsook aan ascetisch leven met een set regels te leven. Paulus ging verder met te zeggen:

"Laat een weduwe worden ingeschreven, als ze niet minder dan zestig jaar, de vrouw van een man te zijn geweest; 10 en ze moet goed worden aangetoond voor haar goede daden, als iemand die heeft kinderen opgevoed, getoonde gastvrijheid, waste de voeten van de heiligen, verdrukten, en wijdde zich te goed te doen in alle opzichten." (5:9-10; cursivering)

Toegang tot de orde werd geformaliseerd door een rol (in. 9) en, in aanvulling op het gebed, de weduwen werden verwacht om daden van vroomheid uit te voeren (in. 10). Eindelijk, Paul bevestigd dat zij inderdaad geloften van kuisheid te nemen, geschrift, “Maar weigeren om jonge weduwen inschrijven; want als ze groeien baldadige tegen Christus zij wensen te trouwen, en zo zij lopen veroordeling wegens niet hebben nageleefd hun eerste belofte” (5:11-12; cursivering).

Deze celibataire vrouwen, gewijd aan het leven van gebed en liefdadigheid, vormden de eerste gewijde vrouwelijke religieuze orde; Dit waren de eerste nonnen.

critici van de Kerk in deze kwestie vaak op wijzen dat getrouwde mannen mochten de bisschoppen en priesters in de Apostolische Kerk geworden, en dat zelfs Saint Peter had een vrouw (zie Paul's Eerste brief aan Timoteüs 3:2; zijn Brief aan Titus 1:6; en Matthew 8:14).1

De Kerk erkent gemakkelijk dat verplicht celibaat was niet altijd de regel. Celibaat, eigenlijk, is geen leer van de kerk, maar slechts een discipline; en als zodanig blijft open voor verandering te worden opgelegd of ingetrokken in om aan de behoeften van de tijd tegemoet.

Niettemin, maar nog niet verplicht, de Apostolische Kerk opteert celibaat voor geestelijken (zien Matthew 19:12 en De eerste brief aan de Korintiërs 7:32, 38).

Dat Paul de voorkeur bisschoppen ongehuwd kan worden afgeleid uit zijn advies aan Timotheus dat “geen soldaat [van Christus] op de service raakt verstrikt in burger bezigheden, sinds zijn doel is om degene die hem aangeworven”bevredigen (Paul's Tweede Brief aan Timoteüs 2:4 en zijn De eerste brief aan de Korintiërs 7:32-34).

Ondanks het feit dat getrouwde mannen in de eerste eeuwen werden toegelaten tot de geestelijkheid, bovendien, ongehuwde mannen werden verboden te trouwen zodra ze waren gewijd en weduwe priesters om te hertrouwen.2 De kerk constante eerbied voor religieuze celibaat is goed gedocumenteerd uit haar vroegste dagen vooruit. Rond het jaar 177, bijvoorbeeld, de christelijke schrijver Athenagoras verklaard, "Je zou, inderdaad, vinden velen onder ons, zowel mannen als vrouwen, die zijn uitgegroeid tot op hoge leeftijd ongehuwd, in de hoop dat ze dichter bij God” (Een pleidooi voor christenen 33).

Anti-katholieken hebben Paulus 'smaad misbruikt van de mensen die “het huwelijk verbieden” (Eerste brief aan Timoteüs 4:3) om het standpunt van de Kerk over het celibaat te vallen.

Eigenlijk, hoewel, Paulus verwees hier om de gnostici, die de fysieke wereld zag, met inbegrip van echtelijke liefde en zwangerschap, als van nature slecht, omdat ze geloofden dat het was gemaakt door een boze god. Integendeel, de katholieke kerk, verre van, in tegenstelling tot het huwelijk, waardeert heilig Huwelijk als een Sacrament en een geheiligde staat. Priesters niet verzaken huwelijk, daarom, omdat ze denken dat het “slecht,” maar omdat ze weten dat het goed is en de wens om te geven deze goede zaak in een geest van opofferende liefde voor God.

Het celibaat “in het belang van het Koninkrijk der hemelen” (Matthew 19:12) gunstig is voor God voor het verwijst naar de manier waarop de heiligen in de hemel wonen (zien Matthew 22:30).

In de Boek Openbaring we zien dat Gods trouwe priesters een verheven status in het Paradijs zal worden gegeven. “Het is deze,”Schrijft Saint John, “Die hebben zich niet bevlekt met vrouwen, want zij zijn kuise; het zijn deze die het Lam volgen, waar hij ook gaat; Dezen zijn gekocht uit de mensen als eerstelingen voor God en het Lam, en in de mond geen leugen gevonden, want zij zijn onberispelijk” (14:4-5).

  1. We weten dat Peter getrouwd was vanwege het evangelieverhaal over de genezing van zijn moeder-in-law (zien Mark 1:29-31, et al.). Het is interessant om op te merken, echter, dat zijn vrouw niet wordt genoemd in het verhaal, waardoor sommige geleerden tot de conclusie dat ze waren omgekomen voordat Peter het ministerie ingevoerd.
  2. Het blijft de praktijk in de Eastern Rites voor degenen die in het priesterschap in de ongehuwde staat in te voeren ongehuwd te blijven. Verder, terwijl wijding staat open voor gehuwde mannen in het Oosten, ze zijn niet in aanmerking voor het episcopaat. Eastern bisschoppen zijn uitsluitend gekozen uit de gelederen van de celibataire monniken. Toevallig, Het is niet helemaal ongehoord voor een priester in de Latijnse ritus om te trouwen. Een klein aantal voormalige Lutherse en Anglicaanse ministers, die eerder getrouwd waren voor de afstemming met het katholieke geloof, zijn verleend speciale toestemming om te dienen als priesters.