Als God Is Good, Waarom is er Lijden?

De val van de Mens

Image of Christ as the Man of Sorrow by Albrecht DurerGod heeft de mens niet maken te lijden.

Hij maakte Adam en Eva, onze eerste ouders, ongevoelig voor pijn en dood zijn.

Lijden werd uitgenodigd in de wereld toen ze draaide hun rug op God. In die zin, lijden is de creatie niet van God, maar van de mens, of, tenminste, een gevolg van de acties van de mens.

Vanwege de scheiding van God, veroorzaakt door Adam en Eva's ongehoorzaamheid, het hele menselijke ras heeft gehad om het lijden te verduren (zien Genesis 3:16 en Paul's Brief aan de Romeinen 5:19).

Hoewel we deze waarheid kan aanvaarden als een artikel van het geloof, het is zeker niet maken het makkelijker om te gaan met het lijden in ons eigen leven. Geconfronteerd met lijden, kunnen we ons in de verleiding om Gods goedheid en zelfs zijn bestaan ​​in twijfel. Maar de waarheid van de zaak is God lijden veroorzaakt nooit, hoewel soms doet hij toestaan het gebeurt.

God is goed door de natuur en, daarom, onbekwaam veroorzaken kwaad. Als Hij laat het kwaad te komen, Hij doet dat altijd om over te brengen van een groter goed (Zie Paul's Brief aan de Romeinen 8:28).

Dit is het geval in de val van de mens: God mag ons naar het aardse vreugde van Eden verliezen alleen voor ons beschikbaar te maken, door het offer van Zijn Zoon, de superieure pracht van de hemel.

Bidden in de Tuin van Gethsemane op de avond van zijn arrestatie, Jezus gaf ons het perfecte voorbeeld van hoe we reageren wanneer lijden tot ons komt. Eerste vroeg hij de Vader om de pijn van Hem te nemen. Hij voegde, "Niet mijn wil, maar de uwe, klaar zijn" (Luke 22:42).

The Big Picture

Dit gebed bidden vereist grote vertrouwen in Gods goedheid: dat Hij wil ons geluk nog meer dan wij en dat Hij weet echt wat het beste is voor ons. Voor ons om te bepalen, Integendeel, dat God liefdeloze voor het toestaan ​​van lijden is om Hem te oordelen naar onze beperkte menselijke intellect. "Waar was je toen ik de basis gelegd van de aarde?"Hij zou informeren van ons. "Vertel me, als je begrip " (Job 38:4). We kunnen gewoon niet alles zien, dat God ziet. We kunnen niet begrijpen alle verborgen manieren waarop Hij gebruikt ongunstige omstandigheden om de harten van Zijn kinderen in de richting van berouw te sturen en te bereiken in ons geestelijke volmaaktheid. Terwijl we de neiging om te dwalen in het zien van dit leven als onze ultieme goed, God ziet het bredere plaatje, de eeuwige foto. Hij begrijpt terecht ons uiteindelijke goede aan het doel waarvoor hij ons geschapen zijn: om te leven en gelukkig zijn met Hem eeuwig in de Hemel.

Om in Gods tegenwoordigheid in de hemel te komen vereist dat we worden omgevormd: dat onze gevallen menselijke natuur heilig worden gemaakt; want de Schrift zegt, "Niets onrein treedt [Hemel]" (zie het boek Openbaring 21:27). (Voor meer informatie over dit onderwerp, zie onze pagina op Vagevuur, Vergiffenis & Gevolgen.

Deze heiliging proces omvat lijden. "Tenzij een graankorrel niet in de aarde valt en sterft,"Zegt Jezus, "Blijft hij alleen; maar als hij sterft, draagt ​​veel vrucht. Wie houdt van zijn leven verliest, en hij die zijn leven haat in deze wereld zal houden voor het eeuwige leven " (John 12:24-25).

Het is pijnlijk om onze overmatige gehechtheid te verbreken om de dingen van deze wereld, maar de beloning die ons wacht in de wereld te komen is de kosten waard. Het ongeboren kind zou zeker liever in het donker vertrouwdheid van de schoot van zijn moeder te blijven. Hij heeft er gewoond negen maanden; het is de enige werkelijkheid hij kent. Te worden genomen van deze comfortabele plek en bracht in het licht van de wereld is pijnlijk. Maar wie van ons betreurt, of zelfs onthoudt, de pijn van zijn geboorte, zijn intrede in deze wereld?

Zo veel minder zullen onze aardse pijn zaak voor ons als we eenmaal in de realiteit van de hemel opgenomen. Ongeacht wat lijden we kunnen nu blijvende, of kunnen verdragen in de toekomst, We zijn getroost om te weten dat de pijn van dit leven slechts tijdelijk zijn, dat zij, ook, zal de dag voorbij, en dat de vreugde van de hemel is volledig en eeuwig.

Het boek Openbaring (21:4) zegt, "[God] zal alle tranen van hun ogen afvegen, en de dood zal niet meer zijn, noch zal er worden rouw noch huilen van de pijn, want de eerste dingen voorbij zijn. "En dit is hoe God in staat is om te weerstaan ​​ons zien, Zijn geliefde kinderen, lijden hier voor een tijd op aarde. Vanuit zijn perspectief, onze aardse lijden passeren in het knipperen van een oog, terwijl ons leven met Hem in de hemel, ons geluk, zal zijn zonder einde.

Het christelijk geloof wordt onderscheiden van alle andere religies in dat het alleen leert dat God een mens werd–een van ons–om te lijden en te sterven voor onze zonden. "[H]e werd verwond voor onze overtredingen,", Zegt de profeet Jesaja (53:5), "Hij was gekneusd voor onze ongerechtigheden; op hem was de straf die ons heel gemaakt, en door Zijn striemen is ons genezing geworden. "

Onthouden, dat Jezus, wezen God, was (en is) zondeloos, yet his lijden was ondraaglijk namens ons, en wij, het menselijk ras, werden afgelost door de Passie van Jezus Christus.

Het is waar dat zijn lijden voor ons niet heeft weggenomen alle pijn uit ons leven. Integendeel, zoals de apostel Paulus schreef in zijn Brief aan de Filippenzen (1:29), "Het is aan u, dat is verleend in het belang van Christus moet je niet alleen geloven in hem, maar ook voor Hem te lijden."

Dus, door middel van onze studies zijn we steeds dichter bij Christus gebracht en komen zelfs te delen in Zijn heerlijkheid (zie Paul's Tweede Brief aan de Korintiërs, 1:5). Zo nauw heeft Jezus vereenzelvigen met degene die lijdt dat een levend beeld van Hem de lijder wordt. Moeder Teresa sprak vaak zien in de gezichten van die ellendige zielen, wie ze opgehaald uit de goten van Calcutta, het gezicht van Jezus.

Image of Hell by Dirk BoutsDus, Het lijden van Christus niet heeft weggenomen onze eigen persoonlijk leed, maar veranderde het. Paus Johannes Paulus de Grote schreef,"In het kruis van Christus niet alleen is de Verlossing volbracht door het lijden, maar ook menselijk lijden zelf is verlost " (Verlossend lijden 19).

Het lijden die God toelaat in ons leven te komen, wanneer aangeboden in vereniging met het lijden van Christus aan het kruis, te nemen op een verlossende kwaliteit en kan worden aangeboden aan God voor de redding van de zielen. Voor ons, dan, lijden is niet zonder voorwerp; opmerkelijk, het is een middel om Gods genade. Pijn is een instrument waardoor God onze heiliging kan beïnvloeden, een manier van spirituele snoeien zou men kunnen zeggen.

De Brief aan de Hebreeën (5:8) vertelt Jezus, Zichzelf,

"Gehoorzaamheid geleerd door wat hij leed." En de brief verder, “Want de Heer tuchtigt hem die hij liefheeft, en kastijdt iedere zoon, die Hij aanneemt. Het is voor de discipline die je moet doorstaan. God behandelt u als zonen; want wat zoon is er, die zijn vader niet discipline? ... [De vader] disciplineert ons voor ons welzijn, dat we mogen delen in zijn heiligheid. Op dit moment lijkt alles discipline pijnlijke plaats aangenaam; het levert later de vreedzame vrucht der gerechtigheid aan degenen die zijn opgeleid door het.” (12:6-7, 10-11)

Grijpen het concept van verlossend lijden, Saint Paul biechtte in zijn brief aan de Kolossenzen 1:24, "Naar mijn vlees ik af wat ontbreekt aan de verdrukkingen van Christus ten behoeve van zijn lichaam, dat is de kerk. "

Dit betekent niet dat, natuurlijk, dat het lijden van Christus was op geen enkele manier onvoldoende. Zijn offer voor ons is op zichzelf volkomen compleet en effectief. Nog, in het licht van Zijn Passie, Jezus roept ons op te halen onze kruis en Hem volgen; voorbede voor elkaar, in navolging van Hem, door gebed en lijden (zien Luke 9:23 en Paul's Eerste brief aan Timoteüs 2:1-3).

Evenzo, in zijn eerste brief (3:16), Saint John schrijft, “By this we know love, dat hij zijn leven voor ons gesteld; en we moeten vaststellen ons leven voor de broeders. "

"Hij die in Mij gelooft zal ook de werken die ik doe,"Zegt de Heer; "En grotere nog dan deze zal hij doen, want Ik ga naar de Vader " (John 14:12). Dus, Jezus wil onze deelname aan het werk van de verlossing niet uit noodzaak maar uit liefde, vergelijkbaar met hoe een aardse vader kijkt naar zijn zoon te nemen in zijn werkzaamheden. Onze voorbede voor elkaar, bovendien, baseert zich op Christus 'unieke en eenzame bemiddeling met God (zie Paulus 'eerste brief aan Timoteüs, opnieuw, 2:5).

Om zeker te zijn, alles wat we doen hangt af van wat hij heeft gedaan en zou onmogelijk los van het zijn. Zoals Jezus zei in Johannes 15:5, "Ik ben de wijnstok, gij zijt de ranken. Wie in Mij blijft, en Ik in hem, Hij is het, die draagt ​​veel vrucht, want zonder Mij kunt gij niets doen. "Zo, Het is onze eigen bereidheid om te lijden voor Hem en met Hem die is "ontbreekt,"Paul's term te gebruiken, in het lijden van Christus.

De uitnodiging om deel te nemen in Christus 'verlossende werk van het verenigen van ons lijden te zijn voor onze redding en de redding van anderen is inderdaad een geweldige troost. Heilige Theresia van Lisieux schreef:

“In de wereld, bij het ontwaken in de ochtend heb ik gebruikt om na te denken over wat waarschijnlijk zou gebeuren ofwel prettig of ergerlijk tijdens de dag; en als ik voorzag alleen proberen gebeurtenissen stond ik moedeloos. Nu is het heel andersom: Ik denk aan de moeilijkheden en het leed dat mij te wachten, en ik sta meer vrolijke en vol goede moed de voorzie ik meer kansen om te bewijzen mijn liefde voor Jezus ... . Dan kus ik mijn kruisbeeld en leg het teder op het kussen, terwijl ik jurk, en ik zeg tegen hem: "Mijn Jezus, Gij hebt gewerkt genoeg en weende genoeg tijdens de drie-en-dertig jaar van uw leven op deze arme aarde. Neem nu uw rust. ... Mijn beurt het is om te lijden en te vechten '” (Counsels en haalt herinneringen).

Image of Haywain by Hieronymus BoschTerwijl die lijden in eenheid met de Here Jezus is hoopvol–hoewel nog steeds pijnlijk–afgezien lijden aan Hem is bitter en leeg.

In die gevallen, er is geen waarde in het lijden, en de wereld loopt daaruit–op zoek om het te vermijden ten koste van alles–of beschuldigt de persoon voor zijn ongeluk. Bijvoorbeeld, some see pain and want as punishments meted out by God upon the faithless, of lijden en uiteindelijk de dood van, zeggen, longkanker veroorzaakt door een persoonlijke gebrek aan geloof. Eigenlijk, er zijn mensen die geloven dat God van plan is voor elke gelovige om volledig vrij van ziekte en ziekte te leven; het is aan de persoon om te beslissen of dat Arm zijn is een zonde wanneer God belooft de welvaart.

De Bijbel, natuurlijk, volledig weerlegt dit perspectief een willekeurig aantal malen, waaronder de preek van de berg in Matthew 5, “Zalig zijn zij die hongeren en dorsten naar gerechtigheid, want zij zullen verzadigd worden,” en Luke 6:20, bijv., “Blessed are you poor …,"En" Wee jullie die rijk zijn " (Luke 6:24; cf. Matthew 6:19-21; de Brief van Jakobus 2:5).

Job, wie de Bijbel beschrijft als "een onberispelijk en oprecht man" (Job 2:3), leed ziekte, het overlijden van dierbaren, en het verlies van zijn bezittingen.

De Maagd Maria, wie zonder zonde was (Luke 1:28), leed afwijzing, dakloosheid, vervolging, en het verlies van haar Schoonzoon "een zwaard zal uw eigen ziel doorboren,"Simeon had geopenbaard haar (Luke 2:35).

Johannes de Doper, De voorloper van Jezus, "Droeg een kleed van kameelhaar" en aten "sprinkhanen en wilde honing" (Matthew 3:4). Timothy leed aan chronische maagkwalen (zie Paul's Eerste brief aan Timoteüs 5:23); en Paulus moest zijn collega vertrekken, Trofimus, achter wegens ziekte (zie Paul Second Brief aan Timoteüs 4:20).

Bovendien, wanneer de Saint Peter geneigd Jezus tot de Passie afzien, Jezus antwoordde, "Ga achter mij, Satan! Je bent een belemmering voor mij; want je bent niet aan de kant van God, maar van mensen " (Matthew 16:23).

Om eerlijk te zijn, elke poging om eer te krijgen, terwijl het omzeilen van het kruis is demonische in de natuur (cf. Tim Staples, citeren Fulton J. Glans, "Katholieke Antwoorden leven" radioprogramma [Februari 24, 2004]; verkrijgbaar bij catholic.com).

Tegen het einde van zijn leven, hetzelfde Peter, die ooit waren berispt door Jezus Hem willen lijden vermijden, aan de gelovigen verklaard:

"In deze [hemelse erfenis] je verheugen, maar nu voor een tijdje je kan hebben te lijden verschillende proeven, zodat de echtheid van uw geloof, kostbaarder dan goud, dat al bederfelijke wordt getest door brand, kan op de openbaring van Jezus Christus strekken tot lof en heerlijkheid en eer. " (Peter's Eerste Brief 1:6-7)

Dus, Is het het waard?

Om die vraag te beantwoorden, we kunnen wenden tot Paulus in zijn brief aan de Romeinen 8:18: "Ik ben van mening dat het lijden van de tegenwoordige tijd opnieuw niet de moeite waard te vergelijken met de heerlijkheid die aan ons geopenbaard zal worden."

In dat opzicht, moeten we nooit uit het oog van de prijs te verliezen: dat op een dag, door de genade van God, ieder van ons hier zal de Here Jezus Christus in Zijn Koninkrijk; aanschouwen Zijn lichtgevende gezicht; horen Zijn engelachtige stem; en kus Zijn heilige handen en voeten, verwond voor onze sake. Tot die dag, we kunnen verkondigen, zoals Sint Franciscus van Assisi in De kruisweg, “We adore You, O Christus, en wij U zegenen, want door Uw heilig Kruis de wereld verlost hebt. Amen. "