Infant Baptism

Hvorfor katolikker døpe babyer, når babyer ikke engang kan snakke for seg selv? Den katolske kirke lærer, “Vår begrunnelse kommer fra Guds nåde. Grace er favorisere, fri og ufortjent hjelp som Gud gir oss til å svare på hans kall til å bli Guds barn, adoptiv sønner, del i guddommelig natur og evig liv” (katekisme 1996). Dåpen av et barn, som er i stand til selv å be om å bli frelst, derfor, demonstrerer perfekt sjelens totale avhengighet av Guds nåde.

Mens vi finner bevis spedbarn ble døpt i de tidlige århundrene av kristendommen, Vi finner ikke praksisen omstridt inntil gjendøperne gjorde det i det sekstende århundre.1 Kristne som avviser døpe spedbarn ofte insisterer det er ingen klar bibelsk avsetning for det. Ennå, ved den samme token, det er ikke et eksplisitt forbud mot det heller. Faktisk, at Bibelen viser Saint John the Baptist mottar Den Hellige Ånd mens du fremdeles inne i sin mors liv gjør helliggjørelse av spedbarn et bibelsk begrep (Luke 1:15, 41; cf. Dom. 16:17; ps. 22:10; fordi. 1:5). Det er ytterligere bevis i Bibelen, så vel som barn burde bli døpt. I evangeliene, for eksempel, vi ser mødre bringe sine små barn, og “selv spedbarn,”Som Saint Luke spesifiserer, til Herren for ham å legge hendene på dem. Da disiplene gripe inn, Jesus refser dem, sier, “La de små barn komme til meg, og hindre dem ikke; for slik hører Guds rike. Truly, Jeg sier til deg, Den som ikke tar imot Guds rike som et lite barn, skal ikke skrive det” (Luke 18:15-17, et al.). Instruere folkemengden på pinsedag til å bli døpt, Peter erklærer, “For løftet er til deg og til dine barn ... alle som Herren kaller ham” (Apostlenes gjerninger 2:39; uthevelse tilføyd). Paul identifiserer dåpen som oppfyllelsen av omskjæring, en rite utført på spedbarn (Col. 2:11-12). Endelig, det er tilfeller i Skriften der hele husholdninger, sannsynligvis inkludert små barn og spedbarn, blir døpt (se Apostlenes gjerninger 16:15, 32-33, et al.).

At spedbarn ikke klarer å be om dåp for seg selv er ikke et argument mot deres blir døpt. Tross alt, ingen kan komme til Gud på eget initiativ, men bare ved Guds nåde. Spedbarn blir ivaretatt i dåpen, ikke ved sin egen tro, men av stedfortredende Kirkens tro, lik Jairus’ datter som ble hentet tilbake fra de døde i troen på foreldrene (Matt. 9:25; cf. John 11:44; Apostlenes gjerninger 9:40). Hvis gaven av naturlige liv kan gjenopprettes på denne måten, hvorfor ikke gave av overnaturlig liv? Den brud båret til døpefonten ligner den lamme av Matthew 9:2, båret av andre inn i nærvær av Herren. Faktisk, ingenting så perfekt illustrerer den enkeltes totale avhengighet av Guds nåde i å oppnå frelse som barnedåpen, barnet å være helt ute av stand til å be om sakramentet av sin egen vilje (cf. katekisme 1250). Som døpt kommer til forfall og hans evne til å tjene Gud øker, han er nødvendig for å personlig bekjenne sin tro på Kristus i sakrament Bekreftelse.

Å si at spedbarn og små barn har ikke behov for Dåpen er i praksis å si at de ikke har behov for å bli frelst-ikke nødvendig, det er, om en Frelser! Mens barn under en alder av grunnen er i stand til å begå faktiske synder, de er født med skyld Original Sin på sin sjel (cf. ps. 51:7; Rom. 5:18-19), som må vaskes bort i Dåp. Kirkens lære om arvesynden har ført hennes kritikere til å anta at hun lærer spedbarn som dør uten dåp er dømt til helvete. Det er sant at noen av de Fathers motvillig opprettholdt dette synet, men uttalelser fra en eller flere av kirkefedrene ikke nødvendigvis utgjør offisielle Kirkens lære. Bare den enstemmig vitnesbyrd fedrene på et spørsmål om tro og moral blir holdt for å være lære ufeilbarlig. Faktaen er, Kirken har ikke dogmatisk definert skjebnen til barn som dør uten dåp. Den katekisme stater, "Ja, den store nåde av Gud som ønsker at alle mennesker skal bli frelst, og Jesu ømhet mot barn ... la oss håpe at det er en vei til frelse for barn som er døde uten dåp” (1261). 2

Den historiske bevis for barnedåpen finnes universelt fra et tidlig tidspunkt. At Didache, en kirke manual dateres til det første århundre, gjør det mulig for Dåp enten ved neddykking eller ved å helle, avhengig av omstendighetene, indikerer de primitive kristne døpt sine barn.3 Omkring år 156, Saint Polykarp av Smyrna, en disippel av apostelen Johannes, proklamerte kort tid før hans martyrium at han hadde tjent Kristus for åtti-seks år, det er, fra barndom (se The Martyrdom of Saint Polykarp 9:3). Rundt 185, Polykarp student, Saint Ireneus av Lyon, erklært, "[Jesus] kom for å frelse alle gjennom seg selv,-alle, jeg sier, som gjennom ham blir gjenfødt i Guds-barn, og barn, og unge, og gamle menn. Derfor Han gikk gjennom alle aldre, bli et spedbarn til spedbarn, helliggjørende spedbarn; et barn for barn, helliger dem som er av den alderen” (Haereses 2:22:4). “Også døpe dine barn ...,”Skrev Saint Clement av Alexandria rundt år 200. “For så sier han: ‘La de små barn komme til meg, og hindre dem ikke’ (Matt. 19:14)" (Den apostoliske konstitusjon 6:15). Samtidig, Saint Hippolytus levert følgende instruksjoner til de troende, “Døpe første barn; og hvis de kan snakke for seg selv, la dem gjøre det. Ellers, la sine foreldre eller andre slektninger snakke for dem” (Den apostoliske Tradisjon 21).

  1. selv Tertullian, rundt A.D.. 200, anbefalt mot barnedåpen, han gjorde ikke spørsmålet dens effekt, men bare sin klokskap (se Dåpen 18:4-6). Tilsvar, ideen om at dåpen skulle bli forsinket inntil åtte dager etter fødselen ble debattert og senere avvist av Rådet i Kartago i 252. Gyldigheten av barnedåpen var ikke et problem i dette tilfellet heller.
  2. Når det gjelder kirkens syn på frelse udøpte spedbarn, det har vært en del forvirring om begrepet Limbo, en teoretisk forsøk på å forene nødvendigheten av dåpen til frelse med det faktum at noen barn dør uten det. I motsetning til en populær misforståelse, teorien riktig forstått hevder at Limbo er ikke et sted for pine, men av ro. De som inngår Limbo lever i en verden av perfekt, naturlige skjønnhet og fred. Likevel, fordi Limbo ble aldri hevet til nivået av et dogme, Katolikker står fritt til å forkaste ideen; og dette har alltid vært tilfelle.

    Det har også blitt foreslått at udøpte barn som går til grunne blir reddet av en dåp Desire, det er, av Kirkens stedfortredende ønske om at alle er døpt. “Kirken kjenner ikke til noen måte annet enn dåpen som sikrer adgang til evig salighet,”Leser katekisme; “Dette er grunnen til at hun tar seg ikke å glemme oppdraget hun har mottatt fra Herren for å se at alle som kan bli døpt er‘født på ny av vann og Ånd’ (John 3:5). Gud har bundet frelse til dåpens sakrament, men han selv ikke er bundet av sine sakramenter” (1257).

    Tegning på Kirkens ivrig forventning om at barn som dør uten dåp er faktisk lagret, Pave John Paul trygg kvinner som hadde angret etter å ha en abort, “Du vil også være i stand til å be om tilgivelse fra barnet ditt, som nå bor i Herren” (Evangelium Vitae 99; Far William P. Saunders, “Straight Answers: Har Avbrutt Barn kommer til himmelen?", Arlington katolske Herald, Oktober 8, 1998).

  3. Som Bertrand L. Conway påpekt, Det er omfattende arkeologiske bevisene praksisen med dåp ved effusjon i den tidlige kirken. Ancient kristen kunst, slik som i katakombene og tidlig bapistries, vanligvis viser døpte står i et grunt basseng med vann som helles over hodet. Conway også hevdet at tre tusen konverterer i pinsen (Apostlenes gjerninger 2:41) kunne ikke ha blitt døpt ved nedsenkning på grunn av deres antall og mangelen på en stor mengde vann i Jerusalem. immersion, han bemerket, ville vært upraktisk, så vel i hjemmet til Cornelius (Apostlenes gjerninger 10:47-48) og i fengsel i Filippi (Apostlenes gjerninger 16:33). Endelig, Han begrunnet at nødvendigheten av dåp for frelse betyr at andre enn nedsenking må være tillatt skjemaer, ellers hvordan kunne den fengslede, skrøpelig, små barn, og de som bor i ekstreme områder som polarsirkelen eller en ørken motta dåpen? (Den spørsmål Box, New York , 1929, pp. 240-241).