Bekännelse

Bikten är handlingen att lämna ut sina synder för Gud.
Image of The Confession by Pietro Longhio

Vad är synder?

Synder är brott mot Gud: impulser eller tankar eller åtgärder som är i konflikt med hur han vill att vi ska bete. (Som katoliker, Vi tror att människor har fri vilja att lyssna till Gud och agera i enlighet med honom, eller inte.)

Synden tar oss längre bort från Gud, och bekännelse, eller erkännande och acceptans av våra misstag, tillåter oss att förena med Gud.

Rollen av präster

Så, varför katoliker gå till präster att få sina synder förlåtna, istället för att gå direkt till Gud?

Image of TThe Seven Deadly Sins attributed to Hieronymus BoschKatoliker går till präster att få sina synder förlåtna eftersom Jesus gav apostlarna befogenhet att förlåta synder. I sakrament bikten, synder är förlåtna av Gud arbets genom instrumentet av prästen.

Som evangelierna visa oss, Jesus gav apostlarna befogenhet att förlåta synder på kvällen hans uppståndelse, sade till dem, "Frid vare med dig. Som Fadern har sänt mig, även sänder jag er " (John 20:21). Därefter, andas på dem, Han förklarade, "Ta emot den Helige Ande. Om ni förlåter någon hans synder, de är förlåtna; Om du behåller någon i hans synder, de behålls " (John 20:22-23).

Uttrycket "skickade" - "Som Fadern har sänt mig, även så sänder jag er "-är en indikation på att gåva som Herren skänkte skulle reserveras för ordinerade ministrar (se Johannesevangeliet 13:20; 17:18; Paulus brev till romarna, 10:15; och Matteusevangeliet 28:18-20). Det bör också påpekas att han gav dem inte bara makt att förlåta synder, men att vägra att förlåta synder samt. Detta är ytterligare ett tecken på gåvan var för prästerskapet bara sedan för en Jesu efterföljare att hålla inne förlåtelse i vanlig mening skulle utgöra en synd i och för sig.1

Makt att förlåta synder är ansluten till myndigheten “binder och löst”, ges främst till Saint Peter, den första påve, utan även till de apostlarna som grupp; och kraften i nycklarna, ges endast till Peter, även delas av andra i detta avseende genom Petrus auktoritet (se Matteus 16:18-19; 18:18).2 Behörigheten att binda och lösa, till förbjuda och tillåta, ger apostlarna befogenhet att utesluta en från samhället på grund av synd och återtar en genom omvändelse.3

Saint James avslöjar centrala av prästerskapet i riten av förlåta synder, uppgift i hans enda Brev:

5:14 Är någon bland eder sjuk? Låt honom då kalla till sig församlingens äldste, och låt dem be över honom, smörja honom med olja i Herrens namn;

15 och trons bön skall rädda den sjuke, och Herren skall låta honom; och om han har begått synder, han kommer att förlåtas.

16 Bekänner därför era synder för varandra, och be för varandra, att ni blir botade. Bönen är en rättfärdig man har stor makt i dess effekter.

Vissa icke-katolska kristna kan hävda James 'instruktion att "bekänna dina synder för varandra" (i. 16) är bevis mot behovet av att bekänna synder för en präst. Detta uttalande, dock, endast återspeglar det faktum att i början av kyrkans bekännelser rutinmässigt ges innan monteringen.4 Dessa offentliga bekännelser var leds av prästerskapet, dock, under vars myndighet synder var förlåtna. James vittnar om detta, instruerar kristna att "efterlyser de äldste (eller presbyterer) i kyrkan, och låt dem be över honom " (i. 14). Ju större betoning på James 5 är på andlig snarare än fysiskt helande; aposteln visar mannens synder kommer att försonas genom förbön av de äldste (i. 15), som "har stor makt i dess effekter" (i. 16).

  1. En präst har rätt att vägra frikännande till en ångerfull bör han urskilja ånger har erkänt sina synder utan ett fast syftet med ändringsförslag.
  2. Som Ludwig Ott observerade, "Den person som besitter kraften av nycklarna har den fulla kraften i att låta en person att komma in i riket av Gud eller att utesluta honom från det. Men eftersom det är just synd hindrar inträde i riket Guds sin fulländning (cf. Ef. 4, 4; 1 Cor. 6, 9 ff.; Tjej. 5, 19 ff.), befogenhet att förlåta synder måste också ingå i kraft av nycklarna " (Fundamentals of Catholic Dogma, Tan Böcker, 1960, p. 418).
  3. Detta är särskilt tydligt av sammanhanget i Matteus 18:18, som föregås av Jesu instruktioner om hur den ångerfulle syndaren är att återintegreras tillbaka in i fållan och obotfärdiga syndare ogillas (Där, p. 418).
  4. Den Didache, som har sitt ursprung i apostlarnas tid, säger, "Bekänn dina brott kyrkan ..." (4:14). Från Origen (d. ca. 254) lär vi oss att de troende ofta gick till en privat biktfader först och, om han så rekommenderas, bekände sina synder inför monteringen så att "andra kanske kunna uppbyggd, medan du själv är desto lättare läkt " (Homilies på Psalmerna 2:6).

    På offentliga Botgöring, Saint Caesar i Arles (d. 542) kommenterade, "Visst han som tar emot botgöring offentligt kunde ha gjort det privat. Men jag tror att han ser, med tanke på mångfalden av sina synder, att han inte är stark nog att klara sådana stora laster ensam; och därför han önskar att vända sig till alla människor " (Predikningar 67:1).