Perpetua Verginità di Maria

Perché i cattolici credono Maria è rimasta vergine, quando la Bibbia dice che Gesù aveva fratelli e sorelle?

E, perché è la verginità di Maria così importante per i cattolici?

Image of the Coronation of the Virgin by Fra AngelicoLa risposta è semplice: I cattolici credono Maria è rimasta vergine per tutta la vita perché è vero. Si tratta di un insegnamento solennemente proclamata dalla Chiesa di Cristo, “colonna e sostegno della verità” (vedi Paul Prima Lettera a Timoteo 3:15); rivelata attraverso la Sacra Tradizione; e in agreeance con la Sacra Scrittura (vedi Paul Seconda lettera ai Tessalonicesi 2:15).

Così, I cattolici credono che il “fratelli e sorelle del Signore” menzionati nella Bibbia sono stati vicini relazioni di Gesù, ma non fratelli (come spiegheremo in dettaglio di seguito).

da ultimo, e più significativamente, Maria perpetua verginità è essenziale per il cristianesimo a causa di ciò che afferma a proposito di Gesù. In definitiva, questa convinzione indica la santità di Cristo e per l'unicità della Incarnazione: l'atto di Dio che si fa uomo.

Il profeta Ezechiele ha dichiarato il principe “uscirà, e dopo che è andato fuori dalla porta sarà chiusa” (vedere Ezechiele 46:12), e la Chiesa comprende che si tratta di un riferimento alla nascita di Cristo e la verginità per tutta la vita di Maria (vedi Sant'Ambrogio, Consacrazione di una Vergine 8:52). Così, era giusto che Maria avrebbe conservare la verginità dopo la nascita di Gesù a causa di chi Egli è: Dio in forma umana!

Scritturalmente, si potrebbe riflettere la storia di Mosè e il roveto ardente. Come Mosè si avvicinò al cespuglio, Il Signore ha detto, “Non avvicinarti; Togliti i sandali dai piedi, perché il luogo sul quale tu stai è una terra santa” (Esodo 3:5).

Questa storia ci aiuta a capire di Maria perpetua verginità in due modi.

Image of Moses and the Burning Bush by Dirk BoutsPrimo, si vede che il terreno è stato santificato in quanto la presenza del Signore era sceso lì. Non dobbiamo dimenticare che questo stesso Dio, che è apparso a Mosè nel roveto ardente, è stato concepito nel grembo di Maria.

Così, sarebbe conviene solo per dire che lei, come quella terra santa in Esodo, doveva essere santificato, appositamente preparati, questo è, per ricevere il Re dei re e Signore dei signori.

Secondo, i Padri della Chiesa hanno visto l'immagine del roveto ardente in sé–un cespuglio in fiamme, ma non consumato–come metafora di Maria dando alla luce senza perdere la sua verginità. Per esempio, nel IV secolo, Gregorio di Nissa ha scritto, “Ciò che è stato prefigurato in quel momento nella fiamma della macchia è stata apertamente manifestata nel mistero della Vergine. … Mentre sulla montagna cespuglio bruciato, ma non si consumava, così la Vergine ha dato alla luce la luce e non è stato danneggiato” (Sulla nascita di Cristo).

Image of The Burning Bush by Nicholas FromentEssenzialmente, Maria perpetua verginità proclama al mondo che perché Cristo era così santa–Dio stesso–sarebbe stato inadeguato per lui avere stato formato nel grembo di una donna comune; e, allo stesso modo, per i peccatori a provenire da quello stesso utero dopo di Lui–il grembo appositamente preparati a sopportare il Messia. Ancora, considerare Ezechiele, “[Il principe] uscirà, e dopo che è andato fuori dalla porta sarà chiusa.”

verginità di Maria, al momento della nascita del Signore è indicata dal profeta Isaia, che afferma, “Ecco, la vergine concepirà e partorirà un figlio, e gli porrà nome Emmanuele” (7:14; vedere Matteo 1:23 e Luke 1:27). Isaia, Dopotutto, afferma la sua verginità a concepire e a cuscinetto. Per di più. risposta di Maria, all'annuncio dell'Arcangelo avrebbe concepito e partorirà un figlio–“Come è possibile dal momento che non conosco uomo?” (Luke 1:34)–suggerisce chiaramente che era vergine. La sua reazione poco senso contrario.

Il suo stato perennemente vergine è implicito nella Cantico dei Cantici, che dice, “Un giardino chiuso è mia sorella, la mia sposa, una fontana sigillata” (4:12).

Come possiamo comprendere questo dato il fatto che lei e Giuseppe sono stati promessa sposa e successivamente sposato? C'è un'antica tradizione secondo la quale Maria è stata dedicata al Signore come una vergine consacrata dall'infanzia; e che quando è venuta di età è stato affidato a Giuseppe, vedovo molto più vecchio di lei (cf. Protovangelo di Giacomo).

Il concetto di castità nel matrimonio in determinate condizioni è, davvero, un concetto biblico. Per esempio, nel Primo Libro dei Re 1:4, Re David prende una fanciulla, Abishag, di essere sua moglie prendersi cura di lui nella sua vecchiaia, ma si astiene dai rapporti con il suo.

Per di più, nella Prima Lettera ai Corinzi, Paolo raccomanda uno stato di celibato consacrato o di fidanzamento perpetua a coloro che possono accettare (vedere 7:37-38).

Image of The Annunciation by The Master of PanzanoChiaramente, alla luce della sua chiamata a sopportare il Figlio di Dio, il matrimonio di Maria con Giuseppe era tutt'altro che ordinaria. E 'stato ordinato da Dio per la cura e la protezione della Vergine e suo figlio–per mantenere l'Incarnazione nascosto dal mondo per un tempo. “La verginità di Maria, il suo parto, e anche la morte del Signore, erano nascosti dal principe di questo mondo,” ha scritto Ignazio di Antiochia, un discepolo dell'apostolo Giovanni, intorno all'anno 107: “–tre misteri gran voce proclamate, ma battuto nel silenzio di Dio” (Lettera agli Efesini 19:1).

In Matteo 1:19, La Sacra Scrittura ci dice Jospeh era “un uomo giusto.” Così, avendo sentito Maria aveva concepito un figlio da un altro, decise di mandarla via in silenzio per salvarla dall'esecuzione probabile sotto la Legge mosaica (secondo Deuteronomio 22:23-24).

Il Signore è intervenuto, anche se, dicendogli attraverso un angelo in un sogno, “Non temere di prendere con te Maria, tua sposa, perché quel che è generato in lei viene dallo Spirito Santo; Essa partorirà un figlio, e tu lo chiamerai Gesù, egli infatti salverà il suo popolo dai suoi peccati” (Matteo 1:20).

Giuseppe non avrebbe preso queste parole per significare, anche se, che Maria doveva essere sua moglie nel senso ordinario del termine. Come sant'Ambrogio di Milano scrisse,

“Né fa alcuna differenza che la Scrittura dice:: 'Giuseppe prese la moglie e andò in Egitto’ (Opaco. 1:24; 2:14); per una donna sposata ad un uomo viene dato il nome della moglie. È da tempo che un matrimonio comincia che la terminologia matrimoniale è impiegato. Non è la deflorazione della verginità che rende un matrimonio, ma il contratto matrimoniale. E 'quando la ragazza accetta il giogo che il matrimonio inizia, non quando viene a sapere il marito fisicamente” (La consacrazione di una Vergine e la perpetua verginità di Maria 6:41).

Che lei portava il Figlio di Dio fatto la sua prima la sposa dello Spirito Santo (per Luke 1:35); e Giuseppe era proibito sotto la legge ad avere rapporti coniugali con la moglie di un altro.

Cosa ne pensi riguardo a “fratelli e sorelle del Signore?”

Primo, occorre rilevare che esiste un pericolo nel citare versi della Scrittura fuori del contesto di tutta la Scrittura. Il fatto che Gesù affida Maria al apostolo Giovanni, per esempio, è un'indicazione forte Lui non aveva fratelli effettive (vedere Giovanni 19:27). Infatti, se Maria abbia avuto altri figli, Gesù non avrebbe dovuto chiedere a qualcuno al di fuori della famiglia a prendersi cura di lei. (Un argomento contro questa guadagnando un po 'di trazione in ambienti evangelici è l'idea che Gesù ha affidato a Maria di Giovanni, perché James e il Signore degli altri “confratelli” non erano ancora cristiani. Ma questo argomento è tenue. Se questo fosse il caso, ci si aspetterebbe Vangeli a dare qualche spiegazione per questo effetto. Il fatto che Gesù dà a Maria di Giovanni senza spiegazioni indica Maria non ebbe altri figli.)

Image of Presentation at the Temple by Stefan LochnerCome, poi, dobbiamo interpretare i versi, come Matteo 13:55, in cui le persone nell'osservazione folla, “È figlio non questo del falegname? Non è Maria noto per essere sua madre e James, Joseph, Simone e Giuda suoi fratelli? Non sono forse le sue sorelle dei nostri vicini?”

La posizione cattolica che questi “fratelli” e “sorelle” erano parenti stretti, come ad esempio cugini, ma non fratelli, concorda con l'antica usanza ebraica di chiamare il proprio parente “fratello” (per Genesi 13:8; 14:14; 29:15, et al.). Come il Papa Giovanni Paolo ha scritto il Grande, “Va ricordato che non esiste un termine specifico in ebraico e aramaico per esprimere la parola 'cugino', e che il fratello il termine '’ e sorella’ pertanto incluso diversi gradi di parentela.”1

Per di più, viene rivelato altrove Matteo che “James e Joseph” erano in realtà figli di un diverso Mary, che stava con il resto delle donne ai piedi della Croce e accompagnato Maria Maddalena al sepolcro la mattina di Pasqua (27:55-56; 28:1).

Questa altra Maria è comunemente creduto di essere di Cleofa, che potrebbe essere stato uno zio di Gesù (vedere Giovanni 19:25; vedi anche Eusebio, Storia della Chiesa 3:11).2 È significativo, inoltre, che il Signore “confratelli” sono da nessuna parte nella Scrittura denominato figli di Maria, come Gesù spesso si chiama (vedere Matteo 13:55; Marchio 6:3, et al.).

Ci sono altri due versi del Vangelo che gli oppositori di Maria del Perpetuo verginità spesso citano: Matteo 1:25 e Luke 2:7.

Matteo 1:25 dice che Giuseppe “non ha avuto rapporti con lei in qualsiasi momento prima che lei partorì un figlio.” Come Ludwig Ott spiegato in Fondamenti di Cattolica Dogma, anche se, questo versetto “affermare(s) che fino ad un punto preciso nel tempo il matrimonio non è stato consumato, ma non con qualsiasi mezzo che è stato consumato dopo questo” (tan Books, 1960, p. 207). L'obiettivo di Matteo 1:25 è stato quello di affermare che Gesù non aveva padre terreno, ed era veramente il Figlio di Dio. Non aveva lo scopo di suggerire nulla di Giuseppe e di Maria rapporto dopo che Gesù’ nascita. Considera il Secondo libro di Samuele 6:23, che dice che Maria “ha avuto nessun bambino fino al giorno della sua morte.” Ovviamente, questo non vuol dire che aveva un figlio dopo la sua morte. In Matteo 28:20, Gesù promette di essere con i suoi seguaci “alla fine del mondo.” Ancora, questo non significa che smetterà di essere con loro al di là di quel punto.

In Luke 2:7, Gesù è chiamato Maria “primogenito.” però, come ha spiegato il Papa Giovanni Paolo:

“La parola 'primogenito,’ significa letteralmente 'un bambino non preceduto da un altro’ e, in se stesso, non fa alcun riferimento all'esistenza di altri bambini. Per di più, l'evangelista sottolinea questa caratteristica del Bambino, dal momento che alcuni obblighi propri della legge ebraica erano legate alla nascita del primogenito, indipendentemente dal fatto che la madre potrebbe aver dato alla luce altri bambini. Così ogni figlio unico è stato oggetto di queste prescrizioni, perché era 'generato prima’ (cf. Luke 2:23)” (“La Chiesa presenta Maria come 'sempre vergine'”)

Jesus, Mary and Joseph and angelsMichael O'Carroll, inoltre, segnalati, “L'iscrizione di sepoltura ebraica in Egitto, risalente al primo secolo, … aiuta a rispondere l'obiezione contro la verginità perpetua di Maria sulla base di St. uso di Luca della parola 'primogenito’ (prototokos) (2:7). Che la parola non implicava altri bambini è mostrata dal suo uso in questo caso per descrivere una donna che morì dopo la nascita del suo primo figlio, che non potrebbe ovviamente avere altri” (Theotokos: Un Enciclopedia Teologica della Beata Vergine Maria, Michael Glazier, 1982, p. 49).

Cosa fecero i Padri della Chiesa dicono?

Dal momento che entrambe le parti in disputa di Maria perpetua verginità, pro e con, rendere gli argomenti scritturali per sostenere la loro posizione, come possiamo determinare chi ha ragione? Chi interpreta correttamente la Scrittura, nel modo autenticamente apostolica?

Un modo per fornire il supporto è quello di consultare antichi scritti storici del cristianesimo, comunemente conosciuta come gli scritti dei Padri della Chiesa antica.

Clemente di Alessandria, per esempio, all'inizio del terzo secolo ha scritto, “Questa madre sola era senza latte, perché da sola non è diventato una moglie. Lei è insieme Vergine e Madre” (L'istruttore dei bambini 1:6:42:1).

allievo di Clemente, Fonte, nei primi decenni del secolo, ha confermato che Maria “non aveva altro figlio, ma Gesù” (Commentari su John 1:6). Altrove, ha scritto, “E penso che sia in armonia con la ragione che Gesù era il primo di frutta tra uomini di purezza che consiste nella castità, e Maria è stata tra le donne; per non fosse pia di attribuire a qualsiasi altro che il suo il primo frutto della verginità” (I commenti a Matteo 2:17).

Insieme con la sua lode per il suo stravagante, Atanasio (d. 373) descritto come Mary “Sempre Vergine” (Discorsi contro gli ariani 2:70).

In circa 375, Epifanio ha sostenuto, “C'era sempre chiunque di qualsiasi allevamento che ha osato parlare con il nome di Santa Maria, e di essere interrogato, non ha subito aggiungere, 'la Vergine?'” (Panarion 78:6).

“Certamente,” ha scritto a Papa Siricio 392, “Non possiamo negare che VR era perfettamente giustificato rimproverandolo sul punteggio di figli di Maria, e che hai avuto una buona ragione per essere inorridire al pensiero che un'altra nascita potrebbe rilasciare dallo stesso grembo verginale dal quale Cristo è nato secondo la carne” (Lettera a Anysius, Vescovo di Tessalonica).

Annota Ambrogio in 396, “imitarla, madri sante, che nel suo Figlio unico amatissimo esposta così grande esempio di virtù materiali; per non avete figli più dolce, né la Vergine ha cercato la consolazione di essere in grado di sopportare un altro figlio” (Lettere 63:111).

Agostino di Ippona (d. 430) osservò, “A concepire Virgin, un cuscinetto Virgin, una Vergine incinta, una Vergine portando avanti, una perpetua Virgin. Perché ti chiedi a questo, O uomo? E 'stato conveniente che Dio di nascere così, quando Egli si è degnato di diventare un uomo” (sermoni 186:1).

Papa Leone Magno dichiarato 449, “E 'stato concepito dallo Spirito Santo nel seno della sua Vergine Madre. Lei lo ha portato indietro senza la perdita della verginità, anche mentre lo concepita senza la sua perdita” (A me 28). Altrove il Pontefice ha scritto, “Per una Vergine concepito, un foro Virgin, e una Vergine rimase” (Discorso in occasione della festa della Natività 22:2).

Così, troviamo una continuità storica di questo insegnamento dai primi anni della fede fino a oggi.


  1. Vedere “La Chiesa presenta Maria come 'sempre vergine;'” L’Osservatore Romano, Edizione settimanale in lingua inglese, Settembre 4, 1996.
  2. “Un argomento contro questa, anche se,” osservato Karl Keating, “è che James è altrove (mt 10:3) descritto come il figlio di Alfeo, il che significherebbe che Maria, chiunque fosse, era la moglie di Cleofa e Alfeo sia. Una soluzione è che lei era rimasta vedova, una volta, poi risposato. Più probabilmente Alfeo e Cleophas (Cleopa in greco) sono la stessa persona, dal momento che il nome aramaico Alfeo potrebbe essere reso in greco in modi diversi, sia come Alfeo o Cleofa. Un'altra possibilità è che Alfeo ha un nome greco simile al suo nome ebraico, il modo in cui Saul prese il nome di Paolo” (Cattolicesimo e fondamentalismo, Ignatius Press, 1988, p. 288).